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12 Choses Que Vous Ne Saviez Pas Sur La Vallée De La Mort

décembre 18, 2020

12 Choses Que Vous Ne Saviez Pas Sur La Vallée De La Mort

En tant que parc national le plus chaud, le plus sec et le plus bas, la Vallée de la Mort est une terre d'extrêmes. Plus qu'un désert brûlant, la Vallée de la Mort offre aux visiteurs du parc un contraste saisissant de paysages à explorer : de la neige qui gèle les pics imposants du parc aux luxuriantes prairies de fleurs sauvages et aux petites oasis qui offrent un répit de la chaleur aux plaines désertiques apparemment sans fin.

Créé le 24 octobre 1994, le parc national de la Vallée de la Mort est un paysage magnifique mais difficile où une faune unique a développé des adaptations ingénieuses à l'environnement aride et rude.

Situé à la fois en Californie et au Nevada, c'est le plus grand parc national des 48 États inférieurs et il possède près de 1600 km de routes qui permettent d'accéder aux endroits les plus populaires et les plus reculés du parc.

Pour célébrer l'anniversaire du parc, voici 12 choses que vous ne saviez peut-être pas sur la Vallée de la Mort !

12 Choses que vous ne Saviez pas sur la Vallée de Mort

 

1. La Vallée de la Mort est le point le plus bas d'Amérique du Nord

La Vallée de la Mort est le point le plus bas d'Amérique du Nord 

À 86 mètres sous le niveau de la mer, le bassin de Badwater est un paysage surréaliste qui trompe les sens. Ce que beaucoup de visiteurs confondent avec de la neige recouvrant le sol est en fait une épaisse couche de sel au fond de la vallée.

 

Mais comment le sel est-il arrivé là ?

 

La pluie et les minéraux dissous dans les roches s'écoulent vers les hauteurs inférieures. Ici, au bassin de Badwater, l'eau forme des lacs temporaires après de fortes tempêtes.

À mesure que l'eau s'évapore, les minéraux se concentrent jusqu'à ce qu'il ne reste plus que le sel. Après des milliers d'années, suffisamment de sels se sont déposés ici, au fond du continent, pour créer cette vaste scène surréaliste.

 

2. La Vallée de la Mort est l'endroit le plus chaud du monde

Mais comment le sel est arrivé dans le bassin de Badwater ?  

En juillet 2018, l'endroit le plus chaud de la Terre a connu son mois le plus chaud jamais enregistré. La température moyenne était de 42°C y compris les minimums nocturnes. Les maximas diurnes ont atteint une température de 52°C pendant quatre jours d'affilée.

Ce genre de chaleur peut être dangereux, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas explorer le parc en été. Les visiteurs sont priés de rester dans les zones du parc les plus fréquentées, afin que d'autres personnes puissent leur porter secours en cas de panne de véhicule.

Assurez-vous d'être bien préparé : les téléphones portables n'ont souvent pas de réception dans le parc. D'autres conseils pour une visite en toute sécurité sont de boire beaucoup d'eau, de manger des collations, de limiter les activités en dehors de la climatisation et de visiter les points de vue situés à des altitudes plus élevées et plus fraîches.

De plus, ce n'est pas parce que vous pouvez faire frire un œuf à la chaleur que vous devez le faire.

 

3. La vallée de la mort est très colorée

La vallée de la mort est très colorée au printemps 

Les fleurs sauvages apportent la vie dans le désert. Contrairement à son nom, la Vallée de la Mort s'anime de couleurs et de vie au printemps. Bien que le parc soit célèbre pour ses rares et spectaculaires expositions de fleurs sauvages, les fleurs ne sont jamais totalement absentes les années creuses. Lorsque les conditions sont favorables, les collines et les vallées explosent en un tapis de fleurs dorées, violettes, roses ou blanches.

Une pluie diluvienne est essentielle pour une floraison dans le désert. Pour commencer, une pluie d'un demi-pouce ou plus est nécessaire pour laver l'enveloppe protectrice des graines de fleurs sauvages et leur permettre de germer. Pour que les plantes continuent à pousser, les pluies doivent tomber à intervalles réguliers tout au long de l'hiver et du printemps.

 

Les superflus sont éphémères, mais ils laissent une impression durable aux visiteurs du parc et attirent un grand nombre de pollinisateurs tels que les papillons, les colibris et les abeilles. Consultez la mise à jour annuelle du parc sur les fleurs sauvages pour connaître les meilleurs moments et les meilleurs sentiers à visiter.

 

4. Certains des rochers se déplacent d'eux-mêmes

Certains des rochers se déplacent d'eux-mêmes dans la Vallée De La Mort 

L'hippodrome de Playa abrite l'un des mystères les plus tenaces de la Vallée de la Mort. Des centaines de rochers sont éparpillés au fond de ce lit de lac asséché et laissent des traces sur le sol lorsqu'ils bougent.

Certains de ces rochers, qui pèsent jusqu'à 317 kg, ont parcouru plus de 457 mètres. Pendant des années, la source de leur mouvement est restée inexpliquée, mais en 2014, les chercheurs ont découvert une rare combinaison d'événements qui font bouger les roches.

 

Lorsque la playa est inondée et que les froides nuits d'hiver gèlent l'eau en une fine couche de glace qui se brise ensuite en grands panneaux flottants lorsque la nuit se transforme en jour, les vents font avancer les rochers sur la surface glissante, ce qui laisse des traces dans la boue molle en dessous. Bien que les scientifiques aient découvert le secret des roches en mouvement, la fascination reste la même.

 

5. Si vous écoutez attentivement, le sable vous chantera

Sable de la vallée de la mort 

Bien que les dunes de sable ne représentent qu'une petite partie de la Vallée de la Mort, les ondulations ombragées et les courbes gracieuses et austères sont parmi les curiosités les plus mémorables du parc.

Alors que les dunes de sable plates de Mesquite sont les plus faciles à visiter et le seul endroit où l'embarquement sur le sable est autorisé, les dunes de sable d'Eureka sont beaucoup plus hautes -- s'élevant à plus de 207 mètres.

 

Au sommet des dunes de sable, vous pouvez faire l'expérience de l'un des phénomènes les plus étranges du désert : le sable qui chante. Lorsque le sable glisse sur les parois abruptes des hautes dunes, on peut entendre un son comme la note basse d'un orgue à tuyaux ou le bourdonnement lointain d'un avion.

La raison de cet événement est inconnue, mais il est très probablement causé par la friction entre les grains de sable. Il y a peu d'autres endroits sur terre où les beaux chants de la nature appellent aussi fort les visiteurs.

 

6. Bip ! Bip ! Attention au roadrunner, le Geococcyx

Bip ! Bip ! Attention au roadrunner, le Geococcyx dans la vallée de la mort 

Le petit roadrunner - moins de 0.6 mètres de haut et pesant environ 500 grammes - a atteint une renommée internationale. L'oiseau à longues pattes a été présenté aux côtés de son ennemi juré, le coyote Wile E., dans l'émission télévisée Looney Tunes.

Dans la Vallée de la Mort, c'est l'une des espèces sauvages les plus fréquemment observées. C'est parce que la température élevée de son corps lui permet d'être dehors dans la chaleur du jour.

Le roadrunner est l'un des centaines d'oiseaux du parc. Les observateurs d'oiseaux devraient visiter Furnace Creek où les animaux sont attirés par l'oasis pour l'eau et l'ombre.

 

7. Le Devils Golf Course n'est pas fait pour le golf

Le Devils Golf Course n'est pas fait pour le golf 

Le Devils Golf Course - qui a reçu son nom parce que "seul le diable pouvait jouer au golf" sur sa surface - est un paysage coloré porté par le vent et la pluie en de magnifiques flèches dentelées.

Si vous écoutez attentivement, vous pouvez entendre les petits bruits de milliards de minuscules cristaux de sel qui se dilatent et se contractent sous l'effet de la chaleur. Les formations de sel sculptées forment un terrain accidenté qui est à la fois délicat et spectaculaire.

N'oubliez pas d'emporter votre appareil photo pour capturer la beauté de la terre formée par des centaines d'années de processus naturels.

 

8. On peut voir une galaxie très, très lointaine dans le parc

Star Wars tourné dans la vallée de la mort 

Vous êtes un fan de Star Wars ? Vous avez déjà voulu visiter Tatooine ? Maintenant, vous pouvez enfin le faire. Sautez dans votre voiture et parcourez Artists Drive, une incroyable région de collines multicolores et érodées.

L'oxydation des dépôts de métaux naturels dans les montagnes produit de magnifiques nuances de vert, de bleu et de violet qui ressemblent à la palette de couleurs d'un artiste.

 

Comme votre véhicule ne peut pas rouler aussi vite que le Faucon Millenium, prenez votre temps pour apprécier les magnifiques paysages et les lieux d'observation présentés dans le film Star Wars : Un nouvel espoir.

Parmi les autres films et émissions de télévision tournés dans la Vallée de la Mort, citons Spartacus, The Twilight Zone et Tarzan.

 

9. Les fours à charbon de bois sont un vestige de l'histoire du parc

Les fours à charbon de bois sont un vestige de l'histoire du parc de la vallée de la mort 

Les structures bizarres en forme de ruche des fours à charbon de Wildrose font 7,62 mètres de haut et préservent l'histoire de la Vallée de la Mort dans leurs murs.

Construits en 1877 par des travailleurs amérindiens, hispaniques et chinois, les fours ont fourni une source de combustible utilisable dans deux fonderies des mines de plomb-argent voisines jusqu'en 1900.

 

Ils sont plus éloignés que les sites les plus populaires du parc, mais constituent l'une des attractions les mieux préservées et les plus uniques. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent explorer les fours et écouter les histoires des personnes qui les ont construits.

 

10. Une explosion volcanique a laissé des traces dans la Vallée de la Mort

Une explosion volcanique a laissé des traces dans la Vallée de la Mort 

Le cratère d'Ubehebe, qui inspire l'admiration, a plus de 183 mètres de profondeur et 800 mètres de largeur. Ce cratère massif s'est formé il y a environ 2 100 ans, mais l'explosion la plus récente pourrait bien avoir eu lieu il y a 300 ans.

La taille même du cratère fait que les visiteurs sont étonnés par la puissance de la nature. Les tribus amérindiennes locales appellent le cratère "Tem-pin-tta- Wo'sah", ce qui signifie "le panier du coyote".

Le cratère entier peut être vu depuis un parking sur son bord, mais une exploration plus approfondie sur des sentiers révèle d'autres cratères plus petits et les effets fascinants de l'érosion.

 

11. En réalité, il y a des poissons dans la Vallée de la Mort

des poissons dans la Vallée de la Mort 

Trouver des poissons dans le désert ne semble pas possible, mais il est surprenant de constater qu'il existe six espèces de poissons qui peuvent survivre dans les eaux salées et les conditions difficiles de la Vallée de la Mort.

L'une d'entre elles est le poisson en voie d'extinction, le Devils Hole Pupfish. Il ne vit que dans les eaux à 93 degrés de Devils Hole, où la température de l'eau et les concentrations d'oxygène sont mortelles pour la plupart des autres poissons.

Ces poissons-pupilles bleus iridescents d'une longueur de quelques centimètres sont l'un des poissons les plus rares au monde.

 

12. Vous aurez peut-être besoin de plus d'une visite pour vraiment découvrir le parc

 

Vallée de la mort la nuitLa Vallée de la Mort est un vaste parc national avec plus de 1 214 056 hectares de nature sauvage et des centaines de kilomètres de routes de l'arrière-pays. Le parc contient une incroyable variété de terrains, de sites historiques, de plantes et d'animaux que les aventuriers de plein air peuvent découvrir à pied, à vélo ou en voiture.

Et n'oubliez pas que la moitié du parc se trouve à la nuit tombée ! La Vallée de la Mort possède un ciel nocturne parmi les plus sombres du pays et est un endroit idéal pour admirer l'étendue de la Voie lactée, voir les détails de la lune, suivre une pluie de météorites ou simplement réfléchir à votre place dans l'univers.

Quelle que soit la manière dont vous profitez de votre séjour dans le parc, n'oubliez pas de ne laisser aucune trace, afin que tout le monde puisse profiter de la Vallée de la Mort pour les générations à venir.

 

 

La Vallée de la Mort est pleine de vie, avec ses fleurs sauvages et ses espèces uniques, son passé culturel et ses paysages pittoresques. Qu'allez-vous explorer en premier ?

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