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13 Iles Américaines

décembre 03, 2020

13 Iles Américaines

Les côtes des États-Unis sont parsemées de trop d'îles magnifiques pour qu'on puisse les compter, et encore moins les résumer dans une liste de Top 13.

Donc, tout d'abord, nos excuses les plus sincères et les plus brillantes à Alcatraz, Manhattan, Molokai, Key West, Whidbey Island, Isle Royale, Gasparilla, Chincoteague, Jekyll, South Padre, le nord du Minnesota et à des douzaines d'autres centres d'îles qui méritent de s'échapper, de la mer au grand lac, du golfe à la baie et à la mer étincelante - toutes ces îles seront certainement présentées dans les prochaines séries de voyages des "meilleures îles".

Mais, pour l'instant, il fallait bien s'arrêter quelque part.

 

Les 13 destinations suivantes, situées au large des côtes, se distinguent par leur caractère insulaire : De magnifiques plages avec des collections de coquillages déjantés, des ours géants, pas de voitures, des pistes cyclables et des routes carrossables envoûtantes, des parcs nationaux idylliques, une véritable ambiance victorienne et des pubs à cocktail d'huîtres, entre autres.

Le seul point commun. Tous valent la peine d'être traversés par un pont, d'emprunter un ferry, d'être propulsés par un hélicoptère, de braver un double moteur ou de ramper sur le devant pour se régaler.

Et elles sont classées par ordre alphabétique, car même nous n'avons pas pu nous mettre d'accord sur un classement.

 

1. Amelia Island

 Amelia Island

Flottant à proximité : Jacksonville, Floride

Célèbre pour : Son histoire mouvementée et son présent tranquille.

Des temps amusants à venir : Festival des crevettes de l'île aux huit drapeaux (dates 2020 à déterminer)

 

S'il y a une question sur l'endroit où la Floride commence (ou finit) réellement, c'est sur cette parcelle de terre isolée au début (ou à la fin) de la légendaire State Road A1A.

Plus précisément, à son extrémité supérieure, où la seule ville de l'île d'Amelia, Fernandina Beach, sommeille avec ses rangées de maisons victoriennes, ses deux vieilles usines de papier et sa garnison de l'époque de la guerre civile encore tapissée de canons, le Fort Clinch State Park - tous coexistent bizarrement à plusieurs kilomètres au nord du Ritz Carlton de l'île (si vous en avez besoin) ou tout ce qui ressemble à du tourisme de masse.

À son apogée, l'île d'Amelia était occupée par une succession de huit drapeaux différents : français, britannique, espagnol, mexicain, etc. -- ainsi qu'un assortiment de bannières de pirates.

Ce qui reste : des auberges victoriennes géniales, des galeries d'art indépendantes, des trouvailles de fruits de mer cachés sous un pont à côté de l'Intracoastal Waterway (Down Under Restaurant), les plages les plus vides de Floride, et un assortiment de pourvoyeurs de pêche, de voile, d'observation de lamantins embarquant de la Fernandina Harbor Marina dans le calme éclatant de la baie de Cumberland.

 

2. ÎLE CATALINA

ÎLE CATALINA

Flottant à proximité : Los Angeles, Californie

Célèbre pour : Trafic amical de voiturettes de golf et troupeaux de bisons de l'arrière-pays

Des temps amusants en perspective : Festival d'art annuel de Catalina (généralement en septembre)

Elle fait partie des 52 meilleures choses à faire en Californie

L'île de loisirs de Los Angeles (42 km au large de la côte de SoCal) a officiellement pris son envol lorsque William Wrigley Jr. a acheté la totalité de cette île de 196 km carrés pour quelques millions de dollars, sans la voir, en 1919.

Le baron du chewing-gum y a rapidement construit un manoir au sommet de la colline (aujourd'hui l'auberge du Mont Ada), a fait venir ses Chicago Cubs pour leur entraînement de printemps (une tradition bien ancrée) et a transformé la ville portuaire d'Avalon, de style méditerranéen, en une station balnéaire raffinée et décontractée.

Il a attiré un groupe de grands noms de l'âge d'or pour qu'ils viennent pêcher (John Wayne, Winston Churchill), faire des cabrioles (Errol Flynn, Charlie Chaplin, Marilyn Monroe) et se produire dans la salle de bal du casino (Count Basie, Glenn Miller).

L'Avalon d'aujourd'hui attire une foule plus large. Environ un million de visiteurs par an, venus de partout.

 

Un rapide trajet en ferry depuis le continent (ou, plus rapide encore, un coûteux saut d'hélicoptère de 15 minutes) transporte les visiteurs de l'une des plus grandes mégalopoles du monde à la version offshore de Mayberry à Los Angeles - agrémentée de yachts à voile, de voitures de golf, de glaciers, de galeries, de magasins de bibelots, de restaurants et de débits de boissons avec des noms comme Original Jack's Country Kitchen et Luau Larry's.

Le secret le mieux gardé de tous : le reste de l'île. Près de 90 % de Santa Catalina est encore une réserve sauvage, avec une côte sauvage et moussue et plus de 16 187 hectares d'intérieur non aménagé, réservés aux randonneurs du sentier transcatalina, aux touristes en jeep écologique et aux troupeaux de bisons descendants d'un tournage de film oublié depuis longtemps.

 

3. ÎLE DE CUMBERLAND

 ÎLE DE CUMBERLAND

Flottant à proximité : St Marys, Géorgie

Célèbre pour : Camping rustique et chevaux sauvages

Des temps amusants en perspective : La saison de nidification des tortues de mer (mai à octobre)

 

Autrefois terrain de jeu pour les Carnegies, la plus grande partie de l'île de Cumberland est aujourd'hui un bord de mer national. Le ferry du parc n'amène pas plus de 300 personnes sur l'île chaque jour.

Alors que de nombreux excursionnistes préparent leur déjeuner et prennent le ferry pour visiter les plages vierges, visiter les manoirs de Carnegie et observer les chevaux sauvages, les visiteurs plus hardis campent dans les campings rustiques - en apportant tout ce dont ils ont besoin pour quelques jours de camping sur l'île barrière.

 

Les clients qui souhaitent plus de luxe peuvent toujours séjourner à l'élégant Greyfield Inn.

L'extrémité nord de l'île abrite la First African Baptist Church, une église d'une pièce, connue pour avoir accueilli le mariage de feu John F. Kennedy Jr. et de Carolyn Bessette.

Les habitants de l'île (et il y en a encore quelques-uns) la connaissent mieux comme le cœur et l'âme de la communauté afro-américaine libre qui s'est développée à partir de la communauté des esclaves de l'île.

Découvre les Etats du Sud Américain

 

4. Fire Island

 Fire Island

Flottant à proximité : New York City

Célèbre pour : Ne fait pas partie des Hamptons

Des temps amusants en perspective : Festival annuel de la bière artisanale locale, rôti de porc et barbecue (mi-juillet)

 

Pas de voitures. Pas de routes pavées. Pas de Starbucks. Pas de développement le long de la plupart de ses rives protégées par des parcs et parsemées de 17 villages aux noms évocateurs - Saltaire, Atlantique, Dunewood, Cherry Grove - qui ont tous leur propre charme, leur fier héritage, leurs possibilités de restauration limitées et leurs ordonnances strictes.

Si vous étiez une île barrière immaculée, accrochée au large de l'imposante Long Island et située à seulement 97 km  à l'est de cette autre île (Manhattan), vous seriez tout aussi protecteur de votre précieux espace.

Avec une population d'environ 400 personnes à l'année qui passe à plus de 20 000 pendant les mois d'été, Fire Island est beaucoup de choses pour autant de visiteurs.

Les familles qui louent une maison et les excursionnistes solitaires d'Ocean Beach. Les sauterelles de bar, les peigneurs de plage, les observateurs zélés d'oiseaux de rivage ...

Il y a ici des bandes de sable spectaculaire et non pelé. Et des possibilités de randonnée, de pagayage, de pêche, de camping le long du National Seashore étonnamment étendu de Fire Island.

 

Il y a l'émeute du 4 juillet "Invasion of the Pines", qui attire des centaines de drag queens et de spectateurs. Et n'oublions pas le concours d'écaillage de palourdes du mois d'août à Kismet, qui a attiré une foule de spectateurs et de bivalves.

Quelle que soit la façon dont on définit et dont on fait Fire Island, l'important c'est qu'elle soit là.

 

5. ÎLE KODIAK

ÎLE KODIAK

Flottant à proximité : Anchorage, Alaska

Célèbre pour : Les ours

Des temps amusants en perspective : Festival du crabe de Kodiak (week-end du Memorial Day)

 

La deuxième plus grande île d'Amérique (après la Grande île d'Hawaï) possède toute la beauté et l'immensité que l'on attendrait naturellement d'un Alaskascape incrusté de montagnes, recouvert de tapis d'épicéas et injecté de fjords, suffisamment profond dans le sud tempéré et archipélagique de l'État pour être surnommé "l'île d'émeraude" et "le Montana à la plage".

Kodiak, l'un des ports de pêche les plus accueillants d'Alaska, possède une vaste arrière-cour de vallées glaciaires peuplées d'élans, des lacs vierges survolés par des pygargues à tête blanche et des rivières remplies de saumons. Le plus grand attrait de l'île, littéralement, est son homonyme, qui pèse 1 500 livres.

L'ours Kodiak est la plus grande sous-espèce d'ours brun et de grizzly. Plus de 3 000 d'entre eux errent dans l'archipel de Kodiak, et nulle part ailleurs.

L'île est l'attraction phare de la liste des choses à faire avant de mourir : Réserver une place en été dans l'un des nombreux pourvoyeurs autorisés à observer les ours dans le refuge national de faune de Kodiak pour voir le buffet de saumon rouge en action.

 

6. ÎLE MACKINAC

ÎLE MACKINAC 

Flottant à proximité : Mackinaw City et/ou St. Ignace, Michigan

Célèbre pour : Voyage dans le temps au XIXe siècle

Des temps amusants en perspective : Festival des lilas de l'île de Mackinac (7-16 juin 2019)

 

Quel est l'intérêt de traverser le pont Mackinac "Mighty Mac" de 8 km entre les péninsules inférieure et supérieure du Michigan ? Ou pour avoir sauté le pont et avoir pris un ferry de 16 minutes pour rejoindre l'île de Mackinac de chaque côté ?

 

Découvrez le meilleur de l'Amérique centrale au large des côtes de l'époque victorienne, avec des promenades en calèche devant des manoirs du XIXe siècle et des sites historiques de la guerre de 1812, un thé dans l'après-midi au Grand Hôtel, et un morceau de qualité de caramel de la rue principale.

Complétez l'expérience en louant votre propre vélo, buggy à cheval ou kayak et en explorant le reste de ce site historique national de 8 km carrés (80% de celui-ci est un parc national préservé) avec ses falaises calcaires spectaculaires, ses forêts épaisses et les eaux des Grands Lacs.

Mieux encore, pas un seul modèle T ou Prius à voir sur l'île. Les voitures sont interdites sur l'île depuis 1898.

 

7. MARTHA'S VINEYARD

MARTHA'S VINEYARD 

Flottant à proximité : Boston

Célèbre pour : Faire passer Cape Cod pour la grande ville

Des temps amusants en perspective : Martha's Vineyard Food & Wine Festival (généralement en octobre)

 

Quitter l'embouteillage estival de la route 6A du Cap dans la poussière, abandonner la voiture à Woods Hole et parcourir les 11 km jusqu'à Martha's Vineyard n'est pas vraiment un secret que seuls Herman Melville et vous partagez ces jours-ci.

Mais c'est quand même la parfaite évasion de toutes ces lignes de cornets de gaufres/ palourdes frites sur la jolie péninsule - et une preuve supplémentaire que les belles îles, même si elles attirent les foules en été, se sentent toujours merveilleusement éloignées.

La plus grande île du Massachusetts abrite des plages vierges en amont et en aval de l'île, des falaises d'argile emblématiques, des maisons de bières de Oak Bluffs, certaines des pistes cyclables côtières les plus douces des deux côtés de l'Atlantique, et de nombreux grands noms de la petite enfance tranquille (Sengekontacket Pond).

Si vous avez besoin de vous évader un peu plus loin, les plages et les pistes cyclables se poursuivent sur la petite sœur de Martha, Nantucket, encore plus calme et plus robuste, à une heure de ferry rapide.

 

8. MAUI

MAUI Island 

Flottant à proximité : Honolulu

Célèbre pour : Être exactement ce que l'on attend d'Hawaii

Des temps amusants en perspective : Foire de Maui (généralement en octobre)

 

Qui veut vraiment comparer les ananas entre eux et classer une île hawaïenne éblouissante par rapport à une autre ? Mais si on nous pressait de le faire, les plus grands succès de Maui seraient collectivement difficiles à surpasser.

Le Sanctuaire des chats de Lanai à Hawaii abrite 600 chats. Il a été créé en tant qu'organisation caritative à but non lucratif où les touristes peuvent visiter les chats, faire des dons et aussi adopter un nouvel ami.

 

Oui, il y a des chutes d'eau encore plus hautes, des côtes Na Pali plus sauvages, des houles plus noueuses sur la côte nord, des sites historiques plus importants, des volcans plus spectaculaires ailleurs dans l'état - mais pour tout ce qui concerne la fusion du stress et la recherche de beauté, nous vous recommandons ce qui suit :

Lever de soleil dans le parc national de Haleakala, où se trouve le plus grand volcan endormi du monde, et parcours de 42 km en vélo. Coucher de soleil à la plage de Kaanapli - avec un spectacle quotidien de plongée sur les falaises.

 

L'après-midi, plongée en apnée au cratère Molokini, le seul sanctuaire marin insulaire d'Hawaii. Halloween à Lahaina -- alias "Mardi Gras du Pacifique".

Et la route côtière de la forêt tropicale la plus digne d'intérêt (vers Hana) que n'importe quelle île tropicale puisse imaginer.

 

9. Mount Desert Island

Mount Desert Island

Flottant à proximité : Bangor, Maine

Célèbre pour : Légitimation des parcs nationaux à l'est de Yellowstone et de Yosemite

Des temps amusants en perspective : Festival Acadia Night Sky (25-29 septembre 2019)

 

Le fait d'abriter le plus ancien parc national américain à l'est du Mississippiet le premier endroit en Amérique continentale à avoir capté les premiers rayons directs du jour n'est pas une mince responsabilité.

Un licenciement a poussé Johanna et Steve Corman à se lancer par milliers dans une entreprise de rêve : un bar qui sert des boissons gazeuses, des sodas et des mocktails à Portland, dans le Maine.

Heureusement, Mount Desert, la plus grande île du Maine et la plaque tournante du parc national d'Acadie, est à la hauteur de ces deux tâches. Cette dernière depuis le sommet de la Cadillac Mountain (plus haut sommet du littoral de l'Atlantique Nord), qui voit le soleil avant tout dans le Lower 48 entre mi-janvier et début mars, puis entre début octobre et fin novembre (c'est compliqué).

Drapés dans des images de la liste A de la côte du Maine et de l'histoire du sang bleu à Bar Harbor (ancien terrain de jeu estival des Rockefellers, Vanderbilts, Astors, etc. ) près des portes du parc, Mount Desert accueille plus de trois millions de visiteurs annuels qui viennent se restaurer dans les auberges tony, manger des crustacés, sauter dans une galerie, observer les étoiles dans l'un des cieux les plus sombres du nord-est, faire de la randonnée, du vélo, pagayer et disparaître dans un réseau de "routes carrossables" sans voiture financé par J.D. Rockefeller Jr.

 

10. ÎLE D'OCRACOKE

ÎLE D'OCRACOKE

Flottant à proximité : Kitty Hawk, Caroline du Nord -- et Norfolk, Virginie

Célèbre pour : La tradition des pirates et le terme "Ocracoma".

Des temps amusants en perspective : Blackbeard's Pirate Jamboree -- 301e anniversaire (24-27 octobre 2019)

 

Il faut un certain temps pour atteindre les Outer Banks de Caroline du Nord, où se trouve le vol historique des frères Wright à Kitty Hawk et une série de bancs de sable encore isolés et migrateurs, à l'écart de tous ces visiteurs de la plage de Virginie et de Myrtle.

Il faut faire encore plus pour atteindre Ocracoke, l'île-barrière la plus au sud d'OBX, bien en dessous des foules de Duck, Nags Head, Kill Devil Hills et Hatteras.

Pas de pont. Pas de foule. Presque pas de pouls - dans le meilleur sens du terme - Ocracoke accueille les navetteurs de ferry (ou d'avion privé) pour faire exactement ce qu'on attend d'eux sur une mer de graminées mouchetées, balayée par les vagues et l'ancienne cachette de Barbe Noire.

Et peut-être louer une vieille bicyclette, flâner dans les boutiques de flibustiers, bavarder tranquillement avec des imitateurs de pirates, se gaver d'un tas d'huîtres (bière, sauce piquante, poivre, huîtres crues dans un verre à liqueur) au Howard's Pub & Raw Bar, puis pédaler lentement sur une longue route tranquille jusqu'à une vaste plage vide pour faire la sieste.

 

Où d'autre le mot "Ocracoma" (définition : "se sentir détendu et "oh si bien") aurait-il pu être inventé ?

 

11. L'ÎLE D'ORCAS ET LES SAN JUANS

L'ÎLE D'ORCAS ET LES SAN JUANS

Flottant à proximité : Seattle

Célèbre pour : Faire souhaiter aux visiteurs que ce soit un voyage à sens unique

Des temps amusants en perspective : Festival de jazz de l'île d'Orcas (29 août - 1er septembre 2019)

 

Plus de 170 îles nommées et des centaines d'autres à marée basse composent l'archipel de San Juan, dans l'État de Washington. Mais, pour l'instant, un petit mot sur les trois grandes îles, toutes accessibles par le système de ferry de l'État de Washington et uniquement gênées par des lignes de voitures de mauvaise qualité pendant les week-ends d'été.

L'île de San Juan, l'homonyme et le centre de cette chaîne, est votre meilleure option pour faire du shopping et pagayer au pays des orques.

La Space Needle de Seattle a inauguré sa dernière nouveauté : un sol en verre qui permet aux visiteurs de voir la ville comme jamais auparavant.

L'île de Lopez, la plus calme et la plus plate, est un aimant pour les cyclistes.

 

Orcas Island, le "joyau des San Juans", est le lieu où l'on souhaite pouvoir s'offrir une propriété - et où l'on roule lentement et sans but, les fenêtres baissées, sur des routes vallonnées, vides et ensoleillées, avec des noms comme "Enchanted Forest" et "Dolphin Bay".

Puis, vous vous êtes plongé dans une vallée verte et tranquille, sans issue, dans un petit port où un vieil homme à vélo promène ses sept chiens le long de la route. Avant de monter au Moran State Park et au sommet du Mt Constitution (746 mètres) pour admirer le Mt Rainier, en Colombie-Britannique, et tout ce qui se trouve entre les deux par temps clair.

Ensuite, il passe devant des cabanes en poterie, des jardins de sculptures et revient sur Main Street, Eastsound (aussi appelée "ville") où le ferry attend près des fenêtres des bureaux immobiliers.

 

12. ÎLE SANIBEL

ÎLE SANIBEL

Flottant à proximité : Fort Myers, Floride

Célèbre pour : Des coquillages sérieux au bord de la mer

Des temps amusants en perspective : Sanibel Shell Fair & Show (généralement en mars)

 

Recherche de coquillages sur une longue plage parsemée de coquillages. C'est une activité stupide réservée aux enfants, n'est-ce pas ?

Pas sur les rives de l'île Sanibel, recouvertes de conques et de tapis de coquillages.

L'orientation est-ouest de l'île, en forme de boomerang (la plupart sont nord-sud et manquent les plus grosses charges utiles), fait de Sanibel plus qu'une simple communauté sédentaire du golfe de Floride, avec ses doux couchers de soleil, ses pistes cyclables et ses refuges pour la vie sauvage remplis de spatules.

Les sables de Sanibel sont parsemés de buccins, junonias, coquinas et murex étonnamment intacts, et des gens de tous âges se sont mis à leur recherche. En faisant le fameux "Sanibel Stoop".

De la plage, il suffit d'un court trajet pour se rendre au musée national des coquillages de Bailey-Matthews et à une myriade de boutiques d'artisanat pour admirer le nombre de petites figurines ingénieuses qui peuvent être fabriquées à partir de coquillages.

 

13. SAINT JOHN ( Iles Vierges )

SAINT JOHN ( Iles Vierges )

Flottant à proximité : St. Thomas, Îles Vierges américaines

Célèbre pour : Résilience et le parc national des îles Vierges

Des temps amusants en perspective : Festival de la Saint-Jean -- alias "Carnaval" (fin juin - 4 juillet)

 

John est l'un des refuges les plus uniques des Caraïbes et l'un des avant-postes les plus singuliers de la grille des parcs nationaux américains. Il s'agit d'une réserve tropicale qui a été le parfait alter ego discret de son voisin St.

Plus d'un an après avoir subi les effets dévastateurs de deux ouragans de catégorie 5 (en septembre 2017), les deux îles sont toujours en proie à ce que le ministère du tourisme des îles Vierges américaines appelle une forte reprise.

John, les célèbres retraites rustiques comme le Caneel Bay Resort restent fermées indéfiniment, avec l'espoir de se reconstruire lentement. Les villas du Westin St. John Resort devraient ouvrir pour les propriétaires de villas en janvier, tandis que le complexe prévoit d'ouvrir pour les clients à court terme au milieu de l'année 2019.

Toutes les plages et tous les sentiers du parc national des îles Vierges sont ouverts aux visiteurs, et bien que les ruines de la sucrerie d'Annaberg aient subi quelques dégâts lors des tempêtes, elles sont également ouvertes aux voyageurs.


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