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Economie Américaine
Pourquoi Les Etats-Unis Sont Une Grande Puissance

septembre 26, 2020

Pourquoi Les Etats-Unis Sont Une Grande Puissance

Avec autant d'avantages et de forces, les États-Unis dominent leurs rivaux dans le monde entier, malgré les perceptions erronées des menaces de la Chine et de la Russie, déclare un politologue de Tufts.

"Avec une patrie sûre et une économie sans égal, les États-Unis peuvent faire des choses stupides encore et encore sans subir de punition sévère" Michael Beckley

USA Superpuissance mondiale

Si vous lisez les gros titres un jour donné, il semble que les États-Unis se dirigent vers une chute, alors que leurs rivaux chinois et russes font pression.

Mais Michael Beckley, professeur associé de sciences politiques à Tufts, n'y croit pas. Pour lui, c'est l'époque où les États-Unis sont la seule superpuissance, et la domination du pays sur l'ordre mondial devrait se poursuivre pendant des décennies au moins.

Dans son récent livre intitulé Unrivaled : Why America Will Remain the World's Sole Superpower, Beckley documente la multitude de forces des États-Unis et les nombreuses faiblesses de leurs rivaux. Cela ne veut pas dire que l'Amérique ne pourrait pas décliner, en raison des divisions politiques internes et de la corruption, et perdre son statut de seule superpuissance. Mais dans l'ensemble, dit-il, elle a plus de chances de prospérer.

"Sur le plan institutionnel, les États-Unis sont un gâchis, mais le système de la Chine est pire", dit-il. "Les États-Unis sont une démocratie défectueuse, mais la Chine est une oligarchie dirigée par un dictateur à vie."


1. Quels sont les raisons pour lesquelles les Etats Unis sont une superpuissance mondiale ? 

Quels sont les raisons pour lesquelles les Etats Unis sont une superpuissance mondiale ?


1.1 La richesse des Etats Unis par apport aux autres pays 

 La richesse des Etats Unis par apport aux autres pays

Premièrement, les États-Unis ont une énorme avance en ce qui concerne les mesures les plus importantes de la puissance nationale. La Chine est le seul pays qui s'en approche, et l'Amérique possède encore trois fois la richesse de la Chine et cinq fois ses capacités militaires. Il faudrait des décennies pour combler cet écart, même si les choses tournent mal pour les États-Unis.


1.2 La croissance économique des Etats Unis

 La croissance économique des Etats Unis

Deuxièmement, les choses ne se passeront probablement pas mal pour les États-Unis, du moins relativement parlant, parce qu'ils ont les meilleures perspectives de croissance économique à long terme parmi les grandes puissances

Les économistes ont montré que la croissance à long terme dépend de la géographie, de la démographie et des institutions politiques d'un pays. Les États-Unis ont un avantage dans ces trois domaines.

"La Russie menace de nombreux intérêts américains", a déclaré Michael Beckley. Mais elle "n'est pas prête à devenir une superpuissance rivale comme l'était l'Union soviétique".


3. L’emplacement stratégique des Etats Unis

 L’emplacement stratégique des Etats Unis

Géographiquement, les États-Unis sont un centre économique naturel et une forteresse militaire. Ils regorgent de ressources et possèdent plus d'artères économiques, comme des voies navigables et des ports, que le reste du monde réuni. 

Ses seuls voisins sont le Canada et le Mexique. La Chine, en revanche, a épuisé ses ressources et est entourée de dix-neuf pays, dont beaucoup sont hostiles ou instables, et dont dix revendiquent encore des parties du territoire chinois comme leur appartenant.

Sur le plan démographique, l'Amérique est la seule nation qui soit à la fois grande, jeune et très instruite. La main-d'œuvre américaine est la troisième plus importante, la deuxième plus jeune, la plus instruite en nombre d'années de scolarité et la plus productive parmi les grandes puissances - et c'est la seule main-d'œuvre importante qui augmentera tout au long de ce siècle.


2. La Chine, Une Superpuissance ? 

La Chine, Une Superpuissance ?

La Chine, en revanche, perdra 200 millions de travailleurs au cours des trente prochaines années et ajoutera 300 millions de personnes âgées. Les travailleurs chinois produisent en moyenne six fois moins de richesse par heure que les travailleurs américains.  

Plus des deux tiers des travailleurs chinois n'ont pas fait d'études secondaires, et un tiers des jeunes Chinois qui entrent dans la vie active ont un QI inférieur à 90, en grande partie à cause de la malnutrition, des soins médiocres et de la pollution.

Sur le plan institutionnel, les États-Unis sont dans un état lamentable, mais le système chinois est pire. Les États-Unis sont une démocratie imparfaite, mais la Chine est une oligarchie dirigée par un dictateur à vie

Des intérêts particuliers freinent la croissance américaine et alimentent la corruption et les inégalités, mais le Parti communiste chinois sacrifie systématiquement l'efficacité économique et encourage la corruption et les inégalités pour maintenir le contrôle politique.


3. La Russie est-elle une menace pour les Etats Unis ? 

 La Russie est-elle une menace pour les Etats Unis ?

Qu'en est-il de la Russie ? Elle possède un énorme arsenal nucléaire, intimide ses voisins et affirme sa puissance plus loin à l'étranger dans des conflits comme celui de la Syrie. Devrions-nous être plus inquiets ?

La Russie menace de nombreux intérêts américains - elle menace les alliés des États-Unis, soutient les adversaires américains tels que l'Iran et la Syrie, assassine les partisans de la démocratie, s'immisce dans les élections et s'est récemment emparée de territoires étrangers près de ses frontières - mais la Russie n'est pas prête à devenir une superpuissance rivale comme l'était l'Union soviétique.

Le budget militaire de la Russie est dix fois inférieur à celui de l'Amérique. Son économie est plus petite que celle du Texas et sa population va diminuer de 30 % au cours des trente prochaines années. La Russie n'a pas d'alliés significatifs, et elle fait face à l'OTAN, l'alliance la plus puissante de l'histoire, à ses frontières. 

Les États-Unis doivent s'inquiéter des activités néfastes de la Russie - en particulier de son ingérence dans les élections et de ses empiètements paramilitaires dans les pays baltes - mais ils peuvent le faire sans se préparer à une nouvelle guerre froide.

 

4. La Chine et la Russie semblent s'être unies dans leur opposition aux États-Unis est-ce un danger ? 

La Chine et la Russie semblent s'être unies dans leur opposition aux États-Unis est-ce un danger ?

La Russie et la Chine ne formeront jamais une véritable alliance. Elles partagent une frontière de 4000km, se disputent l'influence à travers l'Eurasie et vendent des armes à leurs adversaires respectifs. Mais la Russie et la Chine continuent de nuire aux intérêts américains en agissant de concert sur un nombre limité de questions.

Par exemple, les deux pays ont dépensé des milliards de dollars dans les médias, les ONG et les pirates informatiques afin d'inverser la tendance à la démocratisation et de renverser les institutions politiques américaines.  

Les deux pays ont également sanctionné les alliés des États-Unis et se sont entendus aux Nations unies pour bloquer ou atténuer les sanctions américaines contre la Corée du Nord et l'Iran.  

Plus inquiétant encore, la Chine et la Russie pourraient simultanément entamer des guerres avec les alliés américains - comme une guerre chinoise avec Taïwan et une guerre russe dans les Balkans - ce qui mettrait les forces américaines à rude épreuve.


5. Quel est l'intérêt d'être la seule superpuissance mondiale ?

Quel est l'intérêt d'être la seule superpuissance mondiale ?

L'un des avantages est la sécurité. En tant que seul pays capable de mener une guerre majeure à l'étranger, les États-Unis ont le luxe de pouvoir faire face aux menaces étrangères "là-bas", loin de leur patrie, et de garder la mort et la destruction à distance. 

On ne saurait trop insister sur la chance qu'ont les Américains qu'aucune des grandes batailles des guerres des 150 dernières années n'ait été menée dans leurs villes et villages.

Un autre avantage est la grande marge d'erreur. Avec une patrie sûre et une économie sans égal, les États-Unis peuvent faire des choses stupides encore et encore sans subir de punition sévère. 

Seuls les États-Unis pourraient s'engager dans une guerre aussi douteuse que celle en Irak ou déclencher la pire crise économique mondiale depuis la Grande Dépression, et rester le pays le plus riche et le plus influent de la planète et conserver le soutien de plus de soixante alliés, dont la plupart des grandes puissances.


5.1 La liberté d’action des Etats Unis

La liberté d’action des Etats Unis

Un avantage connexe est la liberté d'action. Les États-Unis peuvent s'engager de manière décisive dans n'importe quelle région du monde - ou non. La plupart des pays se voient imposer des priorités de politique étrangère. 

Ils sont trop faibles pour régler les problèmes dans leur propre voisinage et doivent passer la plupart de leur temps à limiter les dégâts à leurs frontières. La Russie, par exemple, ne peut pas ignorer l'expansion de l'OTAN ou de l'UE en Europe de l'Est. 

De même, la Chine ne peut pas ignorer les troubles à Hong Kong, le séparatisme à Taïwan, les armes nucléaires de la Corée du Nord, ni aucun des dix pays qui revendiquent actuellement le territoire chinois. En tant que superpuissance, les États-Unis ont une bien plus grande marge de manœuvre pour choisir où, comment et sur quelles questions ils veulent s'impliquer.

La liberté d'action s'applique également aux citoyens américains. Les Américains tiennent souvent pour acquis qu'ils peuvent voyager et faire des affaires dans de nombreuses régions du monde en utilisant l'anglais et les dollars et que de nombreuses règles internationales en matière de commerce et d'investissement - et certaines parties des systèmes juridiques de certains pays - sont basées sur le droit américain, voire directement copiées sur celui-ci. 


5.2 La protection des citoyens américains

La protection des citoyens américains

Le gouvernement américain dispose de nombreuses ficelles qu'il peut tirer pour protéger les citoyens américains et leurs biens à l'étranger également. Ces privilèges découlent tous du fait que les États-Unis façonnent les coutumes et les institutions internationales.

Enfin, les États-Unis reçoivent des pots-de-vin économiques du fait qu'ils sont une superpuissance. D'autres pays aident à financer leur dette - car le dollar est la monnaie de réserve mondiale et les États-Unis sont un lieu d'investissement particulièrement sûr et rentable - et ils sont souvent désireux de signer avec eux des accords commerciaux et d'investissement favorables pour avoir accès au marché et à la technologie américains ou pour obtenir le soutien diplomatique ou la protection militaire des États-Unis. 


5.3 La fuite des cerveaux vers les USA

La fuite des cerveaux vers les USA

Plus important encore peut-être, la position dominante des États-Unis dans l'économie mondiale attire des jeunes intelligents du monde entier, et l'afflux d'immigrants qui en résulte rajeunit continuellement la main-d'œuvre américaine.


6. Pourquoi on pense que les Etats Unis deviennent faibles ? 

Pourquoi on pense que les Etats Unis deviennent faibles ?

L'une des raisons est que les gens pensent à tort qu'une superpuissance obtiendra toujours ce qu'elle veut, de sorte que lorsque les États-Unis échouent, c'est à la une des journaux

Deuxièmement, parce que les États-Unis sont si puissants, ils essaient souvent de faire des choses ridiculement difficiles - démocratiser le Moyen-Orient, gagner une guerre contre la drogue, convaincre la Corée du Nord de renoncer à ses armes nucléaires - et échouent ainsi plus souvent et de façon plus spectaculaire que des pays plus faibles aux objectifs plus modestes. 


7. Est-ce que cette superpuissance va durer ? Quels scénarios peuvent arriver ?

  Est-ce que cette superpuissance va durer ? Quels scénarios peuvent arriver ?

Le scénario le plus probable serait la déchéance interne. Certaines grandes puissances ont été détruites, mais par des divisions politiques internes et la corruption plutôt que par la montée d'une puissance rivale. Il n'est pas difficile d'imaginer que les États-Unis s'engagent sur cette voie. 

Les divisions partisanes ont atteint des niveaux jamais vus depuis la guerre civile, les impasses sont devenues la norme politique et les intérêts particuliers infectent de plus en plus les institutions américaines.

En conséquence, les graves problèmes intérieurs s'aggravent. Les inégalités et les tensions ethniques et culturelles s'accentuent. La mobilité ascendante, l'esprit d'entreprise et l'espérance de vie diminuent.  La dette américaine est énorme. L'infrastructure est généralement médiocre. 

Sans institutions politiques qui fonctionnent, ces problèmes pourraient devenir incontrôlables. 


8. Les États-Unis conserveront ils leur statut de seule superpuissance mondiale ? 

 Les États-Unis conserveront ils leur statut de seule superpuissance mondiale ?

L'une des raisons est que l'exagération de la menace fait vendre. L'image d'une superpuissance chinoise émergente aide le Pentagone à justifier un budget plus important, les médias vendent des copies, les auteurs vendent des livres, les banques d'investissement vendent des fonds des marchés émergents, les PDG font payer au gouvernement des programmes de formation professionnelle qu'ils devraient autrement payer eux-mêmes... Je pourrais continuer.

Une autre raison peut être psychologique. L'herbe a tendance à paraître plus verte de l'autre côté. Les Américains sont généralement plus conscients des problèmes de leur propre pays qu'ils ne le sont de ceux de la Chine.

Enfin, les indicateurs que nous utilisons généralement pour mesurer la puissance - le PIB, les dépenses militaires, le volume des échanges commerciaux - exagèrent systématiquement la puissance des pays à forte population, comme la Chine et l'Inde, parce qu'ils comptent les avantages d'avoir une forte population - une main-d'œuvre et une armée importantes - mais pas les coûts. 


8.1 La Chine va dépasser l’Amérique en termes de superpuissance ? 

La Chine va dépasser l’Amérique en termes de superpuissance ?

La Chine a peut-être la plus grande économie et la plus grande force militaire du monde, mais elle est également en tête du monde en termes de dette, de consommation de ressources, de pollution, d'infrastructures inutiles et de capacité industrielle gaspillée, de fraude scientifique, de dépenses de sécurité intérieure, de conflits frontaliers et de populations de malades et de personnes âgées. Ce genre de passif n'est pas pris en compte dans les grands indicateurs.


9. Y a-t-il des parallèles historiques à faire avec les Etats Unis ? 

Y a-t-il des parallèles historiques à faire avec les Etats Unis ?

Cette époque est unique. Les États-Unis sont beaucoup plus puissants que les anciens États leaders. Avec 5 % de la population mondiale, les États-Unis représentent 25 % de la richesse mondiale, 35 % de l'innovation mondiale et 40 % des dépenses militaires mondiales. Ils abritent près de 600 des 2 000 entreprises les plus rentables du monde et cinquante des cent meilleures universités.

Ils ont soixante-huit alliés officiels et sont le seul pays capable de mener des guerres majeures au-delà de sa région d'origine, avec 587 bases réparties dans quarante-deux pays

L'historien de Yale, Paul Kennedy, a mené une célèbre étude comparant les grandes puissances au cours des cinq derniers siècles et a conclu : "Rien n'a jamais existé comme cette disparité de pouvoir ; rien." Les États-Unis sont, tout simplement, "la plus grande superpuissance de tous les temps".


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