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Explorateur Américain
L'Expédition Lewis Et Clarc

septembre 13, 2020

L’Expédition Lewis Et Clarc

L'expédition Lewis et Clark (1804-1806) a été la première expédition terrestre des États-Unis vers la côte du Pacifique aller et retour. 

L'achat de la Louisiane en 1803 a suscité un intérêt pour l'expansion vers la côte ouest. 

 

1. Le Président Jefferson Et L'Expédition Lewis Et Clarc

Le Président Jefferson Et L'Expédition Lewis Et Clarc

Quelques semaines après l'achat, le président des États-Unis Thomas Jefferson, partisan de l'expansion vers l'ouest, a demandé au Congrès américain d'allouer 2 500 dollars pour envoyer une petite unité de l'armée américaine explorer l'ouest jusqu'à l'océan Pacifique. 

En cours de route, ils ont été chargés d'étudier et de faire des rapports détaillés sur les tribus indiennes, la géographie, le climat, les plantes et les animaux, ainsi que d'évaluer l'interférence potentielle des chasseurs et trappeurs britanniques et canadiens-français déjà bien établis dans la région. 

En outre, l'un des principaux objectifs de Jefferson était que l'unité trouve une voie navigable qui relierait l'est à l'ouest.

 

2. Meriwether Lewis Et William Clark

Meriwether Lewis Et William Clark

Jefferson a choisi le capitaine de l'armée de terre Meriwether Lewis, âgé de 28 ans, pour diriger l'expédition, connue par la suite sous le nom de "Corps of Discovery". Lewis, à son tour, a choisi un ancien camarade de l'armée, William Clark, 32 ans, pour être co-leader de l'expédition. 

En raison des retards bureaucratiques de l'armée américaine, Clark n'avait officiellement que le grade de sous-lieutenant à l'époque, mais Lewis le cacha aux hommes et partagea la direction de l'expédition, en appelant toujours Clark "capitaine".

 

3. Les débuts de l'expédition 

 Les débuts de l'expédition

3.1 Le Missipi Et Le Missouri

 Le Missipi Et Le Missouri

Lewis et Clark atteignirent leur point d'étape au confluent du Mississippi et du Missouri, près de St. Louis, Missouri, en décembre 1803. Ils y campèrent pour l'hiver à l'embouchure de la Wood River, du côté de l'Illinois du Mississippi. 

Pendant l'hiver, les deux capitaines recrutèrent de jeunes bûcherons, des bateliers et des soldats qui se portèrent volontaires dans les avant-postes militaires voisins.

Au printemps, le groupe, composé d'environ 40 hommes, a commencé son voyage historique le 14 mai 1804. Pendant le long et chaud été, ils ont laborieusement travaillé leur chemin vers l'ouest sur le fleuve Missouri, passant bientôt devant Le Rochette, la dernière colonie blanche sur le fleuve Missouri. 

 

3.2. Dans Le Kansas, Nebraska Et Iowa

Dans Le Kansas, Nebraska Et Iowa

De là, ils ont continué à travers ce qui est aujourd'hui Kansas City, Missouri, puis le long des frontières actuelles du Kansas, du Nebraska et de l'Iowa. 

En cours de route, le groupe a connu des problèmes dans ses rangs, notamment des flagellations disciplinaires, deux désertions et un homme renvoyé pour mutinerie. 

Le 20 août 1804, le Corps of Discovery a connu son premier et unique décès lorsque le sergent Charles Floyd est mort de ce que l'on croyait être une crise d'appendicite aiguë.

 

3.3. Dans Le Dakota Du Nord Et Du Sud

Dans Le Dakota Du Nord Et Du Sud

Alors qu'ils se trouvaient dans ce qui est aujourd'hui le Dakota du Sud, une bande de Sioux Tetons tenta de retenir leurs bateaux, mais lorsque les explorateurs montrèrent leurs armes supérieures, ils furent autorisés à poursuivre leur route.

Ils ont passé leur premier hiver près de l'actuelle Washburn, dans le Dakota du Nord, parmi les Indiens Mandan. Sur la rive nord du Missouri, ils construisirent un fort en rondins qu'ils appelèrent Fort Mandan, en l'honneur des Indiens de la région. 


4. Sacagawea Et Lewis and Clark

Sacagawea Et Lewis and Clark

À cette époque, l'expédition avait parcouru environ 2400km. Les explorateurs passèrent l'hiver à chasser, à obtenir des informations sur la route à suivre et à fabriquer des outils qu'ils échangeront plus tard contre des provisions. C'est là qu'ils rencontrèrent un commerçant canadien-français nommé Touissant Charbonneau et sa jeune épouse Shoshone, Sacagawea, enceinte.

La terre natale de Sacagawea se trouvait dans les montagnes Rocheuses, à l'ouest, et elle parlait les dialectes shoshone et minitari. 

Lewis et Clark ont décidé d'engager Charbonneau et Sacagawea pour les accompagner, en tant que guides et interprètes. Le fils de Sacagawea est né à Fort Mandan en février et lorsque l'expédition a repris en avril, la jeune famille s'est jointe à l'expédition.

En cours de route, Sacagawea s'est avérée encore plus utile qu'ils ne l'avaient pensé au départ, car elle a également joué un rôle de pacificateur et a négocié pour les chevaux et les fournitures en cours de route.

 

4.1 L'arrivée Dans Le Montana

L'arrivée Dans Le Montana

L'expédition a continué à remonter le Missouri et à pénétrer dans le territoire du Montana, mais à mesure qu'ils approchaient des montagnes Rocheuses, le débit du Missouri a commencé à diminuer. 

Comme l'expédition approchait de la source du fleuve, au plus profond des montagnes, ils furent contraints de commencer à voyager par voie terrestre. 

Bien qu'ils aient cru que le fleuve Missouri se relierait à un autre grand fleuve menant au Pacifique, l'expédition a constaté qu'une connexion aussi facile n'existait pas.

 

4.2. L'idaho

L'idaho

L'expédition a continué par voie terrestre, traversant une grande partie de l'actuel Idaho du Nord jusqu'à atteindre les rivières Clearwater et Snake, où ils ont pu de nouveau voyager en bateau. 

 

4.3 L'Oregon

L'Oregon

L'expédition s'est déplacée plus rapidement par voie d'eau, pour finalement atteindre le fleuve Columbia à la mi-octobre. En continuant, ils ont passé les chutes de Celilo et ont traversé ce qui est maintenant Portland, Oregon.

En novembre 1805, quelque 18 mois après avoir quitté St. Louis, Lewis aperçut le Mt Hood, une montagne connue pour être très proche de l'océan. 

Cependant, l'hiver étant là, ils installèrent bientôt une résidence d'hiver permanente au sud du fleuve Columbia, près de l'actuelle Astoria, Oregon, qu'ils appelèrent Fort Clatsop. 

L'expédition a passé l'hiver long et humide qu'ils ont eux-mêmes décrit à se préparer pour le voyage de retour en faisant bouillir du sel de l'océan et en chassant des élans et d'autres animaux sauvages.

 

5. Retour De L'Expédition Lewis Et Clark

Retour De L'Expédition Lewis Et Clark

Les explorateurs ont commencé leur voyage de retour le 23 mars 1806 et, à leur retour, Lewis et Clark se sont séparés. 

Clark a mené un groupe en remontant la rivière Yellowstone, tandis que Lewis a mené un autre groupe dans ce qui est aujourd'hui le centre-nord du Montana et la province de l'Alberta. 

En août, ils se sont rencontrés sur la rivière Missouri et sont revenus à St. Louis le 23 septembre 1806.

Tout au long du voyage, Lewis et Clark ont constamment collecté des échantillons de plantes, d'animaux et d'oiseaux, tout en documentant les rencontres avec les nombreux Indiens qu'ils ont rencontrés en chemin. 

 

6. Le Bilan De L'Expédition 

Le Bilan De L'Expédition

Leurs observations détaillées sur leur voyage aller-retour de presque 13 000 km sur le climat, les paysages, les communautés végétales et les populations humaines et animales ont été précieuses pour une nation en pleine expansion.

Bien que l'expédition n'ait pas réussi à trouver le passage du Nord-Ouest, elle a permis de mieux connaître le territoire nouvellement acquis par la nation et a ouvert les portes de la colonisation vers l'ouest.

Une fois l'expédition terminée, Lewis fut nommé gouverneur du territoire de la Louisiane en 1807. 

Sa carrière a bien commencé, mais deux ans plus tard, une controverse concernant les finances du gouvernement a éclaté et Lewis a prévu de se rendre à Washington D.C. pour résoudre le conflit. 

 

6.1 La Mort De Lewis Meriwether

La Mort De Lewis Meriwether

Le 11 octobre 1809, alors qu'il traversait le Tennessee, le gouverneur Meriwether Lewis est mort mystérieusement des suites de blessures par balles qu'il avait reçues à Grinder's Stand, un relais routier public. 

On ne sait pas s'il a été assassiné ou s'il s'est suicidé. Sa tombe se trouve à l'endroit où il est mort, sur l'actuelle Natchez Trace National Parkway près de Hohenwald, Tennessee.

Entre-temps, Clark a été nommé brigadier général du territoire en mars 1807. En 1813, il est nommé gouverneur du territoire du Missouri, poste qu'il occupe jusqu'à ce que le Missouri devienne un État en 1820. 

En 1822, il est nommé surintendant des affaires indiennes par le président Monroe. Il a été reconduit à ce poste par chacun des présidents qui lui ont succédé et a occupé cette fonction jusqu'à la fin de sa vie. 

 

6.2 La Mort De William Clark 

La Mort De William Clark

Le général William Clark est mort de causes naturelles à St. Louis, le 1er septembre 1838, et est enterré dans la parcelle de la famille Clark au cimetière de Bellefontaine à St.

7. Le Lewis & Clark National Historic Trail

 Le Lewis & Clark National Historic Trail

Aujourd'hui, le sentier historique national Lewis and Clark peut encore être suivi le long des rivières Missouri et Columbia. Bien que beaucoup de choses aient changé au cours des siècles passés, de nombreuses portions du sentier restent intactes. 

Avec ses presque 6000km, le Lewis & Clark National Historic Trail est le deuxième plus long des 23 National Scenic and National Historic Trails. Il commence à Hartford, dans l'Illinois, et traverse des parties du Missouri, du Kansas, de l'Iowa, du Nebraska, du Dakota du Sud, du Dakota du Nord, du Montana, de l'Idaho, de l'Oregon et de Washington.

De nombreuses personnes suivent la piste en voiture, tandis que les plus aventureux peuvent encore trouver de nombreuses sections qui encouragent la navigation de plaisance, le vélo ou la randonnée.


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