San Francisco
La Prison D'Alkatraz

août 26, 2020

La Prison D’Alkatraz

Alkatraz gif

La prison fédérale de l'île d'Alcatraz, dans les eaux froides de la baie de San Francisco en Californie, a accueilli certains des criminels les plus difficiles et les plus dangereux d'Amérique pendant ses années de fonctionnement, de 1934 à 1963. 

Parmi ceux qui ont fait leur temps dans cette prison à sécurité maximale, on trouve le célèbre gangster Al "Scarface" Capone (1899-1947) et le meurtrier Robert "Birdman of AlcatrazStroud (1890-1963). 

Aucun détenu n'a jamais réussi à s'échapper du Rocher, comme le surnommait la prison, bien que plus d'une douzaine de tentatives connues aient été faites au fil des ans. 

Après la fermeture de la prison en raison des coûts de fonctionnement élevés, l'île a été occupée pendant près de deux ans, à partir de 1969, par un groupe d'activistes amérindiens. 

Aujourd'hui, l'île historique d'Alcatraz, qui a également été le site d'une prison militaire américaine de la fin des années 1850 à 1933, est une destination touristique populaire.

 

1.Les premières années d’Alkatraz en tant que prison militaire

Les premières années d’Alkatraz en tant que prison militaire

En 1775, l'explorateur espagnol Juan Manuel de Ayala (1745-97) a cartographié et baptisé l'île accidentée d'Alcatraz, en la baptisant La Isla de los Alcatraces, ou île des Pélicans, en raison de sa grande population d'oiseaux marins. 

Soixante-quinze ans plus tard, en 1850, le président Millard Fillmore (1800-74) a signé un décret réservant l'île à un usage militaire. Dans les années 1850, une forteresse a été construite à Alcatraz et une centaine de canons ont été installés autour de l'île pour protéger la baie de San Francisco. 

C'est également à cette époque que Alcatraz a abrité le premier phare opérationnel de la côte ouest.

 

Escape from Alcatraz Triathlon

Le saviez-vous ? Chaque année, des centaines d'athlètes participent au triathlon "Escape from Alcatraz Triathlon", prouvant ainsi (avec un entraînement et un équipement adéquat) qu'il est possible de nager depuis Alcatraz et de survivre. 

Organisé pour la première fois en 1980, l'événement comprend un parcours de 1,5 km à la nage jusqu'à San Francisco, ainsi qu'un parcours de 18 km à vélo et de 8 km à la course.

À la fin des années 1850, l'armée américaine avait commencé à détenir des prisonniers militaires à Alcatraz. Isolée du continent par les eaux froides et fortes de la baie de San Francisco, l'île était considérée comme un lieu idéal pour une prison. On pensait qu'aucun détenu d'Alcatraz ne pourrait tenter de s'échapper en nageant et survivre.

Pendant ses années de prison militaire, les détenus d'Alcatraz comprenaient des sympathisants confédérés et des citoyens accusés de trahison pendant la guerre civile américaine (1861-65). 

Alcatraz a également hébergé un certain nombre d'Indiens américains "rebelles", dont 19 Hopis du territoire de l'Arizona qui ont été envoyés à la prison en 1895 à la suite de désaccords territoriaux avec le gouvernement fédéral. La population carcérale d'Alcatraz a continué à augmenter pendant la guerre hispano-américaine (1898).

Au début du XXe siècle, le travail des détenus a permis la construction d'un nouveau pavillon cellulaire (la structure de 600 cellules existe encore aujourd'hui) à Alcatraz, ainsi que d'un hôpital, d'un mess et d'autres bâtiments de la prison. 

Selon le Service des parcs nationaux, lorsque ce nouveau complexe a été terminé en 1912, il s'agissait du plus grand bâtiment en béton armé du monde.


2.La prison fédérale d’Alcatraz

La prison fédérale d’Alcatraz

En 1933, l'armée a cédé Alcatraz au ministère américain de la justice, qui voulait une prison fédérale pouvant accueillir une population criminelle trop difficile ou trop dangereuse pour être prise en charge par d'autres pénitenciers américains. 

Après la construction du complexe existant à Alcatraz pour le rendre plus sûr, l'établissement à sécurité maximale a officiellement ouvert ses portes le 1er juillet 1934. Le premier directeur, James A. Johnston (1874-1954), a engagé environ un gardien pour trois prisonniers. Chaque prisonnier avait sa propre cellule.

Le Bureau fédéral des prisons (BOP) considérait Alcatraz comme "la prison du système pénitentiaire", un endroit où les détenus les plus perturbateurs pouvaient être envoyés vivre dans des conditions éparses avec peu de privilèges afin d'apprendre à suivre des règles (à ce moment-là, ils pouvaient être transférés dans d'autres prisons fédérales pour y terminer leur peine).

Selon le BOP, Alcatraz accueillait généralement entre 260 et 275 détenus, ce qui représentait moins de 1 % de l'ensemble de la population carcérale fédérale.


3.Les détenus célèbres d’Alkatraz 

al capone alcatraz

Parmi ceux qui ont fait du temps au Rock, il y avait le célèbre gangster de l'époque de la Prohibition, Al "Scarface" Capone, qui y a passé quatre ans et demi dans les années 1930. 

Son arrivée sur l'île a fait la une des journaux américains. Capone a été envoyé à Alcatraz parce que son incarcération à Atlanta, en Géorgie, lui avait permis de rester en contact avec le monde extérieur et de continuer à diriger son opération criminelle à Chicago. 

Il était également connu pour corrompre les agents pénitentiaires. Tout cela a pris fin lorsqu'il a été envoyé à Alcatraz. Selon la biographie "Capone" de John Kobler, Capone a dit un jour au directeur : "On dirait qu'Alcatraz m'a fait de la lèche".

George Machine Gun Kelly

Parmi les autres détenus célèbres (ou tristement célèbres) d'Alcatraz, on peut citer George "Machine Gun" Kelly (1895-1954), qui y a passé 17 ans sur une condamnation pour enlèvement. 

Le gangster Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz (1907-79), répertorié comme "Ennemi public n° 1″" par le FBI dans les années 1930, a passé plus de 25 ans derrière les barreaux d'Alcatraz, soit plus de temps que tout autre prisonnier. 

Robert Stroud

Le meurtrier Robert Stroud, également connu comme "l'homme-oiseau d'Alcatraz", y a été transféré après trois décennies au pénitencier fédéral de Leavenworth, dans le Kansas. 

Stroud est arrivé sur l'île en 1942 et y a purgé 17 ans ; cependant, malgré son surnom, il n'a pas été autorisé à garder des oiseaux à Alcatraz comme il l'avait fait pendant son incarcération à Leavenworth.

 

4.Les tentatives d'évasion d'Alcatraz

Les tentatives d'évasion d'Alcatraz

Au fil des ans, il y a eu 14 tentatives connues d'évasion d'Alcatraz, impliquant 36 détenus. Le Bureau fédéral des prisons rapporte que parmi ces évadés potentiels, 23 ont été capturés, six ont été tués par balle lors de leurs tentatives d'évasion, deux se sont noyés et cinq ont disparu et ont été présumés noyés.

La tentative d'évasion la plus célèbre a donné lieu à une bataille, du 2 au 4 mai 1946, au cours de laquelle six prisonniers ont maîtrisé les officiers des cellules et ont pu accéder aux armes, mais pas aux clés nécessaires pour sortir de la prison. 

Dans la bataille qui s'ensuivit, les prisonniers tuèrent deux agents de correction et en blessèrent 18 autres. Les Marines américains ont été appelés et la bataille s'est terminée par la mort de trois des détenus voyous et le procès des trois autres, dont deux ont été condamnés à mort pour leurs actes.

 

5. Alkatraz ferme ses portes 

Alkatraz ferme ses portes

Le pénitencier fédéral d'Alcatraz a été fermé en 1963 parce que ses frais de fonctionnement étaient beaucoup plus élevés que ceux des autres établissements fédéraux de l'époque. (L'emplacement insulaire de la prison signifiait que toute la nourriture et les fournitures devaient être expédiées, à grands frais). 

En outre, les bâtiments isolés de l'île commençaient à s'effondrer en raison de l'exposition à l'air salin de la mer. Pendant près de trois décennies de fonctionnement, Alcatraz a hébergé un total de 1 576 hommes.

En 1969, un groupe d'Amérindiens dirigé par le militant mohawk Richard Oakes (1942-72) est arrivé sur l'île d'Alcatraz et a revendiqué la terre au nom des "Indiens de toutes les tribus". Les activistes espéraient établir une université et un musée sur l'île. 

Oakes a quitté Alcatraz après la mort de sa belle-fille en 1970, et les occupants restants, dont les rangs étaient devenus de plus en plus contestés et divisés, ont été démis de leurs fonctions par ordre du président Richard M. Nixon (1913-94) en 1971. 

L'île a été intégrée à la Golden Gate National Recreation Area en 1972 et a été ouverte au public un an plus tard. Aujourd'hui, environ un million de touristes visitent Alcatraz chaque année.


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