Les Meilleurs Lacs Américains

février 20, 2021

Lac Américain

Nous aimons le homard tout droit sorti de l'océan dans le Nord-Est et les fêtes de bateau dans la Riviera des Redneck. Nous adorons la côte de rêve du nord-ouest du Pacifique et la folie des plages de sable de Miami, San Diego et Los Angeles. Mais les océans ont leurs inconvénients. Les requins, par exemple.

Et ils sont très chers. De plus, pour la majorité du pays, l'océan n'est même pas une option. Mais les lacs, si. Il y en a quelque 125 000 aux Etats-Unis, de minuscules oasis de tranquillité à l'intérieur des terres, des destinations de fêtes en bateau et des mers d'eau douce.

 

Le long de ces étendues d'eau, vous trouverez le genre de villes lacustres qui ont rendu le mot "pittoresque" un cliché. Ce sont des lieux de rêve pour les vacances, même si pour l'instant, en rêver est ce qui s'en rapproche le plus : Des petites tranches de paradis idylliques, alimentées au caramel, où tout le monde, des fêtards en ponton aux paisibles ramasseurs de sable, trouve un terrain d'entente sur le sable.

Voici 43 endroits préférés pour une escapade au bord d'un lac. Pas de requins. Pas de rivages. Juste le paradis sur des eaux calmes qui nous attendent chaque fois qu'une escapade de week-end redevient une option viable.

 

1. Priest Lake, Idaho

Lac Américain Priest Lake 

À 24 km de la frontière canadienne, sous un auvent de sapins de Douglas, vous trouverez cet étonnant joyau de ville, où vivent quelque 800 personnes à plein temps qui n'ont même pas leur propre code postal. L'été venu, la population atteint les 20 000 habitants et les week-ends, les chalets qui s'étendent le long des rives de ce lac d'eau douce de 15 km sont réquisitionnés.

Pour vous y rendre, prenez la route 57 en direction du nord depuis Priest River, tout près, et faites le plein de scones aux myrtilles et de petits pains à l'orange à la Lucinda's Woodland Bakery en cours de route. Vous n'y trouverez que de petites entreprises locales, mais si vous avez oublié des produits de première nécessité, le marché, la station-service et le magasin de bricolage The Tamrak vous offre tout ce dont vous avez besoin et presque tous les produits alimentaires aromatisés à la myrtille imaginables.

 

Prenez une cabane au bord du lac au Hills Resort où vous pourrez organiser un tournoi de pique nique avec les familles qui vivent ici depuis des générations. Sur le terrain de golf voisin, cherchez des morilles sauvages qui poussent en abondance au sixième trou. Parcourez le sentier de la plage qui longe le rivage et trouvez une crique privée pour faire un plongeon.

Mieux encore, demandez votre chemin jusqu'à Indian Rock, où vous pourrez voir des pictogrammes préhistoriques inscrits par les Amérindiens et pratiquer votre saut périlleux dans les eaux. Vous serez tellement distrait par toute la faune (était-ce un grizzly ?) que vous ne remarquerez même pas que vous n'avez pas de réseau téléphonique.

 

 

2. Mackinaw City, St. Ignace, et île Mackinac, Michigan

Lac Américain Mackinaw City 

Dès que le mercure dépasse 15°C et que l'horloge sonne 17 heures un vendredi donné, les Michiganders se dirigent vers le nord. Par "nord", on entend tout lac situé au nord de l'endroit où vous vivez.

Mais dans le vrai nord, entre la péninsule inférieure la plus septentrionale et la péninsule supérieure la plus méridionale, vous trouverez la charmante ville de Mackinaw, des rivages et des campings sablonneux, et le pont Mackinaw.

D'une longueur impressionnante de 8000m, Mighty Mac est le cinquième plus long pont suspendu du monde, reliant les deux péninsules de l'État et marquant l'endroit où le lac Michigan rencontre le lac Huron.

 

Ignace, où se trouvent encore plus de belles plages du lac Michigan, ainsi que des boutiques de caramel, de flocons de noix de coco, de poisson fumé et de pâtisseries - des tartes géantes à la viande qui sont en fait la nourriture non officielle de l'U.P. Traversez le lac en bateau et restez sur la très populaire île de Mackinac - les voitures sont interdites, mais les calèches vous emmènent partout où vous voulez aller.

Le célèbre Grand Hotel propose des chambres opulentes et des vues panoramiques sur le lac depuis ses vérandas et porches blancs. Le célèbre fudge de Mackinac est entièrement composé de sucre (et d'érable. Et de beurre d'arachide) et vous pouvez le ramener chez vous à la livre.

 

3. Hot Springs, Arkansas

Lac Américain Hot Springs, Arkansas 

Au centre de cette ville de villégiature située sur une colline, on trouve des eaux à 62 degrés, riches en minéraux, qui donnent à la ville son titre de ville merveilleuse. Et les visiteurs vont s'arrêter pour regarder les bains qui ont attiré des gens comme Babe Ruth et Al Capone, et qui ont fait de Hot Springs le site d'un minuscule parc national éponyme (qui pourrait prétendre être le premier d'Amérique).

Célèbre pour ses courses de chevaux et pour avoir été la maison d'enfance de Bill Clinton, Hot Springs est toujours une destination régionale funky pour l'art, la musique et l'une des églises les plus sexy de la planète, conçue par E. Fay Jones, ancien doyen des architectes de l'Arkansas et ancien apprenti de Frank Lloyd Wright.

 

Mais c'est l'eau plus fraîche qui anime vraiment l'action à Hot Springs. Une fois que vous vous êtes lassé de l'agitation des touristes, dirigez-vous vers la bordure ouest de la ville, vers le lac Hamilton, une fourrière sur la rivière Ouachita.

Les gens du coin disent à la blague que tout le monde en ville possède un bateau, et alors que beaucoup de ces bateaux ne sont que des bateaux de plaisance pour la chasse à l'achigan à grande bouche, Hamilton est un lac résolument festif lorsque les températures flirtent avec les 37 degrés pendant les mois de juillet et août.

 

Les plaisanciers affamés se rendent chez Sam's, une pizzeria sur l'eau, lorsqu'ils sont prêts à accoster, à prendre une part et à écouter de la musique en direct. Si ce n'est pas votre tasse de thé, le lac se trouve également le long de certains des sentiers de VTT les plus hardcore du Sud, parfait pour se baigner une fois que vous aurez enlevé votre casque plein de sueur.

 

4. Saugatuck/Douglas, Michigan

Lac Américain Saugatuck/Douglas, Michigan 

Surnommée "The Great Art-Doors", Saugatuck -- avec sa ville jumelle de l'autre côté de la rivière, Douglas -- a acquis la réputation d'être une destination artistique gay-friendly grâce à ses liens avec l'école d'art Ox Bow, le Saugatuck Center for the Arts et des galeries d'art comme la Armstrong De-Graaf International Fine Art gallery.

En outre, les villes comptent un nombre impressionnant de 140 entreprises appartenant à des LGBTQ ou les soutenant, ainsi que l'un des principaux centres de villégiature LGBTQ du pays, The Dunes Resort.

 

Les "villes jumelles" sont situées à trois heures à l'ouest de Détroit et à seulement 45 minutes de Grand Rapids, ce qui en fait une destination parfaite pour les citadins à la recherche d'un refuge au bord d'un lac.

Après avoir atteint la rive et pris un peu de soleil sur la célèbre plage ovale, faites une randonnée dans le parc de Mount Baldhead ou peut-être faites-vous une petite partie de pêche nolisée sur le lac Michigan.

 

Ensuite, mangez des huîtres sur la demi-coquille au Everyday People Café, profitez de l'hospitalité du Sud et de la nourriture inspirée du Sud de Matthew Millar, deux fois demi-finaliste du James Beard Award, au restaurant The Southerner, ou faites le trajet de 15 minutes en voiture jusqu'au Salt of the Earth à Fennville, un restaurant et une boulangerie de la ferme à la table.

Oh, et allez à la brasserie Saugatuck Brewing Company pour vous procurer du Milk Stout napolitain. Evidemment.

 

5. Lac Chelan, Washington

Lac Américain Lac Chelan, Washington 

Avec une moyenne de 300 jours de soleil par an, Chelan est une destination estivale de choix pour les Seattleites gorgés d'eau. Chelan se trouve également au cœur de l'une des régions viticoles les plus caractéristiques de l'État de Washington (officiellement déclarée zone viticole américaine en 2009 ; les glaciers de l'ère glaciaire qui ont formé le lac ici ont donné naissance à un terroir plutôt radieux, un mot fantaisiste qui signifie en sommelier "terre, mais en plus").

 

Plus de 20 caves et vignobles parsèment les rives du lac Chelan, ce qui permet aux amateurs de vin - et j'utilise ce terme pour désigner littéralement tous ceux qui boivent - de faire une pause imprégnée de tanin dans leurs aventures de parachutisme, de parasailing et de tyrolienne.

Une fois que vous avez fait le plein de vin et d'adrénaline, arrêtez-vous à la Local Myth Pizza pour quelques tranches artisanales, des calzones bien garnies et, bien sûr, me tordre le bras déjà, peut-être un peu plus de vin.

 

6. South Lake Tahoe, Californie

Lac Américain South Lake Tahoe, Californie 

Cette ville située sur la rive californienne du lac Tahoe est une solide destination à peu près à n'importe quel moment de l'année, mais ce sont les étés ici qui font vraiment ressortir le meilleur de ce que ce lac a à offrir - à savoir des fêtes sur l'eau alimentées par l'alcool.

Oui, il peut y avoir de l'agitation, et tout endroit situé à proximité d'une grande ville de Californie est susceptible d'accueillir une foule immense. Mais même si vous n'êtes pas d'humeur à traiter avec des gens qui veulent prolonger les vacances de printemps jusqu'à l'été, il existe de nombreuses façons de profiter de la nature.

 

Lorsque vous ferez une croisière dans la baie d'Émeraude, en admirant les eaux turquoises et les arbres majestueux, vous remarquerez à peine la foule qui se trouve à proximité.

La vie nocturne de Tahoe est le complément parfait des journées ensoleillées. Le golf est une activité très prisée ; des stations de ski comme Northstar et Squaw Valley proposent des parcours quand il n'y a pas de neige, et des parcours pittoresques comme Edgewood possèdent même une plage.

 

En été, de nombreuses pistes de ski se transforment en pistes de VTT, dont certaines proposent des tyroliennes. Un petit tour à la frontière du Nevada, et boum : vous êtes dans le pays des casinos de Reno, avec tous les clubs, les boissons gratuites et les attitudes que vous souhaitez.

 

7. Lac Winnipesaukee, New Hampshire

Lac Américain Lac Winnipesaukee, New Hampshire 

La plus ancienne ville de villégiature d'Amérique se trouve sur les rives du lac Winnipesaukee. Des familles reviennent année après année dans cette communauté de la Nouvelle-Angleterre (la mienne y compris, depuis quatre générations) pour échapper à la chaleur.

Des amoureux du lac aussi célèbres que Kurt Vonnegut, Paul Newman, Drew Barrymore, Jimmy Fallon et Dustin Hoffman sont également connus pour y louer et posséder des maisons.

 

Grâce à de jeunes locataires d'été, la scène a pris ces derniers temps l'allure d'un country club moins bien garni ; des chefs cuisiniers s'y installent, la Lone Wolfe Brewing Company fait désormais partie du décor et des boulangeries comme Stellaloona préparent une tarte aux myrtilles qui, à elle seule, vaut le déplacement.

 

Si le lac est la principale attraction, Wolfeboro connaît également son lot de festivals, de marchés de producteurs et de concerts gratuits. Le meilleur jour de l'été ? La journée du homard au magasin d'alimentation IGA de Hunter.

Un énorme camion rempli de homards s'y arrête et reste jusqu'à ce qu'il soit vide. Le prix par livre est imbattable : c'est à peu près une fête locale.

 

8. Lac Seneca, New York

Lac Américain Lac Seneca, New York 

Le lac Keowee est un vaste réservoir artificiel qui s'étend sur près de 75 km carrés et possède 563 km de rivage. Seul un quart environ de ce réservoir est aménagé, si bien que le site, au pied des Blue Ridge Mountains, est isolé et semble encore merveilleusement vierge. Mais ce n'est là que la partie panoramique ; ce qui rend Keowee spécial, c'est la partie amusante.

Le lac n'est qu'à 11km de l'université de Clemson, une école qui peut ou non être connue comme un lieu où les étudiants se régalent de temps en temps d'une boisson pour adultes. Cela se prête à des fêtes épiques en bateau dans les nombreuses criques de Keowee.

 

Les cabines qui bordent la rive ne s'éteignent pas beaucoup la nuit, et la plupart d'entre elles ont des radeaux flottants, des jet-skis et d'autres jouets à louer, ce qui fait d'un week-end à Sénèque la meilleure expérience de ville lacustre du Dirty South.

 

9. Lac Wilderness, Washington

Lac Américain Lac Wilderness, Washington 

A seulement 19km du Canada, Ely est la porte d'entrée de la Boundary Waters Canoe Area Wilderness, une réserve naturelle de la taille du Delaware, la plus grande du pays à l'est des Rocheuses. Cette "zone lacustre" est en fait une mer intérieure avec des îles boisées apparemment aménagées pour le confort du canoë-campeur.

C'est un mélange sans fin de ruisseaux, de lacs et de cascades reliés entre eux et aménagés par des falaises, des crêtes, d'anciens graffitis rupestres amérindiens, des cèdres vieux de 1 200 ans et des pins blancs. Les vols aériens sont interdits, les bateaux à moteur sont interdits. Les complications de la vie disparaissent lorsque vous plongez une gourde sur le côté de votre canoë et que vous prenez une gorgée.

 

La principale attraction d'Ely, un paysage vallonné, avec ses boutiques, ses restaurants et ses pourvoiries, se perd dans les bois profonds, littéralement au bout de la route. Les gens choisissent de porter des mukluks (bottes en peau d'orignal fabriquées localement) et des casquettes de base-ball.

 

À l'exception de quelques joints de toit en plastique, la plupart des établissements alimentaires d'Ely servent du poisson fraîchement pêché (comme le doré jaune, le poisson de l'État du Minnesota) et du riz cultivé localement.

Les soupes de riz sauvage de l'Ely Steak House inspirent des gémissements, tandis que son salon sert de centre communautaire et que le café Northern Grounds accueille occasionnellement un groupe de musique. La station de radio End of the Road d'Ely vaut la peine d'être écoutée, et arrêtez-vous au musée Root Beer Lady pendant que vous êtes en ville.

 

10.Lac Placid, New York

Lac Américain Lac Placid, New York 

En hiver, les touristes affluent dans cette ville située à 480 km  au nord de New York, mais l'été n'est pas moins fantastique. Les températures élevées des années 70 rendent les activités de plein air confortables, que vous fassiez de la randonnée dans les montagnes Adirondack voisines ou que vous vous promeniez simplement autour du lac Mirror.

Tout près, Whiteface Mountain propose un passeport pour les sites olympiques d'une valeur de 40 dollars, qui vous donne accès au centre olympique, au musée, au complexe de saut, au complexe sportif (où le hockey américain a remporté l'or aux Jeux olympiques d'hiver de 1980) et à la télécabine de Whiteface Mountain.

 

La ville elle-même ressemble un peu à une station chic du Colorado. La rue principale, qui sent le pin, offre des lieux de restauration et de boisson avec le lac Mirror comme arrière-cour.

Arrêtez-vous pour une pinte d'Ubu Ale au Lake Placid Pub & Brewery ; la bière et le savon au chocolat de la boutique de cadeaux sont des souvenirs pratiques. Le Golden Arrow Lakeside Resort, abordable et facile à vivre, dispose d'un restaurant Generations ultra décontracté, composé de deux tiers de restaurant et d'un tiers de saloon.

 

Vous pouvez aussi dîner au KANU au Whiteface Lodge ; la carte des vins, forte de 500 bouteilles, peut être difficile à consulter avec des bustes d'orignaux, des lynx, des cerfs, cinq lustres en acier et un canoë qui se balance pour attirer votre attention.

 

11.Lake Havasu, Arizona

Lac Américain Lake Havasu, Arizona 

Le lac Havasu est peut-être le meilleur lac de fête du pays. Vous vous souvenez avoir passé les vacances de printemps à sauter d'un bateau à l'autre pendant la journée, puis à sauter dans une piscine d'un club entièrement habillé la nuit, car à ce moment-là, quelle était la différence ?

 

Exactement, moi non plus. Il n'est donc pas surprenant que la ville assise sur ses rives et partageant son nom s'imprègne de cette grandeur.

Il y a de la bonne nourriture, de bonnes boissons et de bons jeux de casino, mais en fin de compte, la meilleure partie de la ville du lac Havasu, c'est l'eau.

 

Une fois que la folie des vacances de printemps s'est calmée et que les bateaux de la fête se sont vidés, Havasu devient un endroit légitimement amusant pour les gens de tous âges. Oui, la chaleur peut devenir un peu ridicule (53 degrés, ce n'est pas inouï), mais tant que vous faites quelque chose dans l'eau - comme de la plongée sous-marine, par exemple - vous ne vous enflammerez probablement pas.

 

12.Grand Lake, Colorado

Lac Américain Grand Lake, Colorado 

Comme la bière artisanale, une vue magnifique dans une charmante ville de montagne du Colorado n'est pas un poids lourd à trouver. Mais combien de villes ont un lac de 20 hectares entouré de montagnes enneigées et un centre-ville qui transporte les visiteurs à l'époque des frontières ? Une seule ville. Et c'est celle-ci.

Fondé en 1881, Grand Lake est unique de par sa situation, avec des eaux bleues le long de la rive qui reflètent les montagnes du parc voisin. On peut le voir à cheval, en montant à travers les prairies pour avoir une vue spectaculaire de la ville en contrebas.

 

À un petit kilomètre du parc national des Rocheuses, la ville est un retour à l'ancien Ouest, avec une promenade sur la Grand Avenue et de vieux saloons authentiques, qui sont tous des endroits parfaits pour se détendre après une longue journée dans les montagnes, sur l'eau, ou les deux.

 

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13.Lac Rangeley, Maine

Lac Américain Lac Rangeley, Maine 

En été, le Maine peut être presque le paradis (désolé, la Virginie occidentale) et cette ville de 1 170 habitants située sur le lac Rangeley est une destination estivale aussi formidable que l'État.

Vous pouvez y faire du bateau, du canoë ou du kayak sur l'un des six lacs, ou faire de la randonnée et du camping dans le parc d'État de Rangeley Lake, et escalader la montagne Saddleback pour une vue panoramique de tout cela.

 

La petite ville est tout à fait pittoresque, avec ses magasins d'antiquités, ses restaurants de fruits de mer, ses bed & breakfasts et ses lodges à l'histoire bien établie comme le Loon Lodge et le Rangeley Inn.

 

Jouer au golf ici est un changement agréable par rapport aux terrains humides du Sud et du Midwest, donc jouer au 18 au terrain de golf de Mingo Springs ne vous épuisera pas.

 

14.Lac Léman (Geneva), Wisconsin

Lac Américain Lac Léman (Geneva), Wisconsin 

En été, cette ville de villégiature populaire d'environ 7 500 habitants se gonfle de Chicago et de Milwaukee qui remplissent les boutiques et les restaurants de son centre-ville. (Dirigez-vous vers Fat Cats, un centre de plongée très fréquenté par les locaux, ou vers le manoir historique Baker House de 1885 pour prendre un verre sur la pelouse de devant qui surplombe l'eau).

De l'autre côté de la ville, Fontana abrite l'emblématique Abbey Resort, tandis que Williams Bay est un sympathique petit paradis niché entre les deux, où vous pourrez prendre un sandwich frais au Green Grocer.

 

Les petits lacs à proximité sont tout aussi amusants : allez voir le Mars Resort sur le lac de Côme et l'Inn Between sur le lac Delavan. Si vous avez besoin de vous désaoûler ou de vous reposer, faites une promenade en bateau ou marchez sur le magnifique sentier de 37 km qui longe le lac.

 

15.Put-in-Bay, Ohio

Lac Américain Put-in-Bay, Ohio 

Située sur l'île de South Bass dans le lac Érié, la population au repos (135 âmes seulement) de cette petite ville victorienne explose pendant les mois d'été, lorsqu'elle se transforme en la première destination de fête du Midwest pour les étudiants qui transportent des glacières pleines d'alcool.

Si c'est là votre scène, vous ne serez pas déçu. Il existe de nombreux jardins d'enfants et bars en plein air, dont le plus long bar de natation du monde, et des voiturettes de golf à louer pour vous transporter d'un endroit à l'autre.

 

Si beaucoup viennent sur l'île avec des tongs et le désir de transformer l'Ohio en Margaritaville, il y a ici aussi une multitude d'attractions de jour, dont Crystal Cave, la plus grande géode du monde, que vous explorerez après avoir descendu 100 marches de pierre.

Faites le plein d'activités de plein air au South Bass Island State Park, où vous pouvez louer une "cabane" moderne datant du milieu du siècle dernier, une structure ronde ressemblant à un vaisseau spatial, facturée par le parc comme une combinaison de cabine et de tente, ou monter votre propre tente sur un camping loué en bord de mer. Mais en réalité, si l'alcool et la musique américaine forte ne sont pas votre tasse de thé, vous serez mieux dans n'importe quel autre endroit de cette liste.

 

16.Bigfork, Montana

Lac Américain Bigfork, Montana 

Bien que le Montana puisse être un véritable désert gelé en hiver, l'été, l'endroit prend vie. Vous connaissez déjà les parcs nationaux de Glacier et de Yellowstone, et vous savez ce qu'est Bozeman, mais vous ne savez peut-être pas ce qu'est Bigfork.

Ici, la pêche à la mouche, la randonnée et le grand ciel rencontrent les arts, créant un paradis de plein air tout au long de l'été. Le lac d'eau douce Flathead Lake, long de 43 km, n'abrite peut-être pas son monstre mythique éponyme - bien que si vous aspirez au paranormal avec vos vacances, nous ne sommes certainement pas là pour juger - mais il abrite de nombreuses sortes de truites de lac qui sont particulièrement savoureuses lorsqu'elles sont grillées après une longue journée sur l'eau.

 

Au-delà du plein air, l'été ici est le foyer de la série de concerts Riverbend, avec de la musique en direct dans le parc Riverbend le dimanche. Début août, le festival des arts de Bigfork a lieu, et la maison de jeux d'été de Bigfork propose des productions théâtrales et musicales en direct de mai à septembre.

 

17.Artist's Point sur le lac Supérieur à Grand Marais

Lac Américain Artist's Point sur le lac Supérieur à Grand Marais 

C'est vrai, donc vous n'allez probablement pas beaucoup vous baigner dans les eaux généralement glaciales du lac Supérieur, même en août -- mais si tout ce que vous vouliez faire était de nager, vous seriez en train de regarder les plages.

Pas les villes lacustres. Une ville lacustre, c'est bien plus que de montrer son coup de ciseaux, et Grand Marais offre toute la gamme des activités de plein air : canoë, randonnée, pêche, camping, escalade, et même observation des oiseaux (pour tous les voyeurs qui aiment espionner les oiseaux).

 

En plus des activités que vous pouvez attendre, cette ville de 1 400 habitants a des restaurants fantastiques (comme Sven & Ole's Pizza et World's Best Donuts) et une scène artistique dynamique qui pourrait vous surprendre.

Aucun voyage au Grand Marais n'est complet sans une promenade jusqu'au phare de la Pointe des Artistes, une petite péninsule parfaite pour casser le genre d'Instagram filtré au Sutro qui vous permettra de vous cacher de la nourriture de vos amis.

 

18.Parc à thème Silver Dollar City, Branson, Missouri

Lac Américain Parc à thème Silver Dollar City, Branson, Missouri 

Branson se fait accuser d'être un bon à rien, presque exclusivement par des gens qui n'ont jamais été là. Oui, la principale attraction de la ville est un classique du kitsch américain, avec des expositions d'artistes en hommage à des célébrités, un musée construit pour ressembler au Titanic et beaucoup de néons.

 

Mais abandonnez cette prétention et Branson est l'un des meilleurs endroits en Amérique pour s'amuser.

Pour commencer, le lac de Table Rock est une alternative sereine et familiale au lac turbulent des Ozarks.

 

Mais le vrai plaisir ici n'est pas seulement de se détendre dans les collines tranquilles, c'est aussi de vivre toutes ces sensations touristiques bon marché pour lesquelles vous vous croyez trop bon. Branson est la ville de Silver Dollar City, qui a ouvert cette année les plus grandes montagnes russes du monde, dans le Time Traveler.

 

À l'extérieur du parc, le grand huit alpin à une voiture de Runaway Mountain - et le grand huit original de Branson - sont aussi proches que jamais d'une descente en kart sur une route de montagne sinueuse. Il y a aussi l'imposant Bigfoot, un manège de 60 mètres en chute libre qui vous soulève pour vous offrir une vue imprenable sur la ville et le lac avant de vous laisser tomber.

 

Pour vous calmer, prenez la grande roue Branson de 45 mètres, qui offre la même vue sans chute d'estomac.

 

19.Lac Shasta, Californie

Lac Américain Lac Shasta, Californie 

Le lac Shasta offre tous les avantages d'un bord de lac, plus un autre : des vues à la dynamite du Mt Shasta et de son sommet enneigé de 4322 mètres. L'été, des pontons, des voiliers, des jet-skis, des péniches et des barques sont éparpillés comme des joyaux sur l'eau bleue.

Le lac Shasta abrite une abondance de poissons délicieux - bars, poissons-chats, esturgeons et merlins - avec près de 600 km de côte et une myriade de criques, parfaites pour jeter l'ancre et lancer une ligne. Vous pouvez choisir de rester sur un bateau-maison - les marinas du lac offrent de nombreuses possibilités - et vous pourrez faire griller vos prises fraîches sur le pont.

 

Si vous avez besoin de vous détourner de la baignade, de la pêche, du ski nautique et de la consommation de poisson frais, vous pouvez faire une visite gratuite du barrage de Shasta. Cette structure de 183 mètres est le deuxième plus grand barrage en béton du pays.

Le célèbre chanteur folk Woody Guthrie a composé la légende "This Land is Your Land" tout en participant à la construction de la barrière de la voûte du barrage. Et comme si tout cela ne suffisait pas, les grottes du lac Shasta, parties souterraines du lac que vous ne pouvez explorer qu'en bateau, proposent des visites guidées de ces grottes vieilles de 250 millions d'années.

 

20.Arnolds Park, Iowa

Lac Américain Arnolds Park, Iowa 

Le temps a abandonné le parc Arnolds il y a longtemps, laissant cette "Ville des 5 lacs" criblée de kitsch et de nostalgie. Ville de villégiature depuis la fin du XIXe siècle, elle est aujourd'hui si vintage qu'elle a retrouvé son style : des montagnes russes en bois, de minuscules grandes roues colorées s'élevant juste au-dessus du lac, des stands de pop-corn et de limonade, et des familles qui sortent des bateaux à fond de verre pour de sains dimanches après-midi sur l'eau. C'est une foire de comté qui dure tout l'été, pratiquement une marque de fabrique de l'Iowa.

Le parc à thème éponyme se trouve sur le lac Okoboji Ouest, un endroit idéal pour les journées de farniente dans le sable ou pour louer des jet-skis, des bateaux et des planches à aubes. Les après-midi à l'extérieur du parc sont destinés à se mettre sur l'eau, à flâner dans le centre ville idyllique et à naviguer dans les Nutty Bars fondants, la glace préférée d'Okoboji depuis 1949.

 

Tard dans la nuit, vous pourrez écouter de la musique live, boire de la bière glacée et participer à des fêtes au bord du lac. Au nord, le Big Spirit Lake - le plus grand des "Grands Lacs" de l'Iowa - est davantage un lieu de communion avec la nature et l'eau, si c'est plutôt votre scène.

Plusieurs parcs d'État riverains vous offrent également le meilleur des deux mondes, du moins lorsqu'ils sont associés à une pinte de bière à West O Beer, tout proche.

 

21.Lac Champlain, New York et Vermont

Lac Américain Lac Champlain, New York et Vermont 

Le meilleur pour l'histoire : Sur terre comme sur l'eau, le lac Champlain a joué un rôle majeur dans trois grands conflits américains : la guerre de France et des Indiens, la révolution américaine et la guerre de 1812.

 

L'histoire longue et souvent sanglante du lac est rappelée aux forts Ticonderoga et Crown Point du côté de New York, ainsi qu'au Mount Independence et au musée maritime du lac Champlain sur la rive du Vermont. Vous pouvez rester à New York et faire le double avec un séjour à l'hôtel historique The Sagamore au lac George, au sud de Ticonderoga.

 

22.Lac Supérieur, Michigan, Minnesota et Wisconsin

Lac Américain Lac Supérieur, Michigan, Minnesota et Wisconsin 

Le meilleur pour la pêche : le lac Supérieur est si vaste qu'il pourrait facilement contenir toute l'eau de tous les autres Grands Lacs.

Cela signifie qu'il y a beaucoup de place pour que les poissons se développent : saumon, truite, doré, éperlan, corégone, hareng, brochet, achigan à petite bouche et bien d'autres espèces de gibier peuvent être pêchées en abondance le long des rives du lac.

Quelle que soit la période de l'année, une certaine forme de pêche est pratiquée en saison ; Duluth, dans le Minnesota, et Bayfield, dans le Wisconsin, font partie des centres d'affrètement.

 

23.Crater Lake, Oregon

Lac Américain Crater Lake, Oregon 

Le meilleur pour la plongée sous-marine : D'autres lacs ont des épaves ou des villes englouties, mais seul Crater Lake offre le droit de se vanter de plonger dans un volcan inondé qui se trouve être le lac le plus profond des États-Unis (et le neuvième au monde).

 

Sans submersible de haute mer, vous ne pourrez pas atteindre le fond absolu (592 mètres). Mais il y a beaucoup à explorer dans les eaux peu profondes et cristallines : formations de lave, faune (truites et saumons) et prairies de mousses sous-marines. Le hic, c'est que vous devez faire monter et descendre votre propre équipement de plongée sur le sentier de Cleetwood Cove – 213 mètres à la verticale.

Si ce n'est pas votre idée des vacances, essayez les croisières en bateau de l'île Wizard autour de l'île du cratère sur cette eau bleue claire et calme.

 

24.Lac Winnebago, Wisconsin

Lac Américain Lac Winnebago, Wisconsin 

Le meilleur pour la planche à voile : Un vent régulier et un lancement facile font du Winnebago le lac de prédilection des windsurfers et des kite surfers du Wisconsin, surtout en été, lorsque le fond sablonneux peu profond crée des températures de l'eau carrément tropicales (75-85ºF).

Les championnats annuels d'énergie éolienne, qui se déroulent en septembre, permettent aux meilleurs coureurs de vent du pays de se rendre au Winnebago pour affronter des rafales pouvant atteindre 40 mph. En hiver, le lac se transforme en un lieu de course sur glace à voile.

 

25.Lac Kabetogama, Minnesota

Lac Américain Lac Kabetogama, Minnesota 

Le mieux pour le kayak ou le canoë-camping : Pagayez le long des mêmes itinéraires que les premiers trappeurs, commerçants et explorateurs français sur le lac Kabetogama dans le nord du Minnesota.

Ce lac, qui fait partie des voies navigables du Parc national des voyageurs, offre plus d'une vingtaine de sites de camping sauvage accessibles uniquement par bateau, dont de magnifiques endroits le long de la baie perdue et parmi les îles Chief Wooden Frog. Gardez l'œil ouvert sur la vie sauvage le long du rivage, de l'ours et du pygargue à tête blanche aux loutres, aux loups et aux orignaux.

 

26.Lac Clark, Alaska

Lac Américain Lac Clark, Alaska 

Best for Wilderness Adventure : La seule façon d'atteindre le lac Clark, qui est très isolé, est de faire un trekking par voie terrestre à travers la brousse de l'Alaska, de se faire traîner par un attelage de chiens de traîneau ou de prendre un avion à flotteurs. Flanqué de pics enneigés, d'une épaisse forêt boréale et de rivières d'eau vive, ce lac de 80 km de long est la quintessence de l'Alaska.

La pêche, le kayak et l'observation de la vie sauvage sont les principales activités aquatiques, tandis que les rives du lac se prêtent à des randonnées d'une semaine et au camping en forêt. Tiny Port Alsworth propose un centre d'accueil, la location de kayaks, des services de guides et de pourvoyeurs, un bureau de poste et un hébergement.

 

27.Lac Michigan, Wisconsin, Michigan, Indiana et Illinois

Lac Américain Lac Michigan, Wisconsin, Michigan, Indiana et Illinois 

Le meilleur pour les plages : Avec plus de 2574 km de rivage, le lac Michigan offre plus de plages que tout autre lac américain. Mais il n'y a pas que la quantité : il y a une plage pour presque tous les goûts.

 

Les grandes villes qui bordent Chicago, les dunes ondulantes et sauvages du nord de l'Indiana, les rives bucoliques de la péninsule de Door dans le Wisconsin et l'atmosphère de carnaval qui règne le long de la promenade de Traverse City offrent des expériences de soleil et de sable totalement différentes sur le même lac. Vous passerez devant cette promenade sur la route panoramique de Bay Harbor à Sleeping Bear Dunes.

 

28.Finger Lakes, New York

Lac Américain Finger Lakes, New York 

Le meilleur pour les dégustations de vin : Avec plus d'une centaine de viticulteurs, la région des Finger Lakes dans le nord de l'État de New York est la première région vinicole de l'est des États-Unis. La plus grande concentration de salles de dégustation se trouve le long de l'autoroute 414, sur la rive est du lac Seneca.

 

Parmi les domaines viticoles qui jouissent d'une situation spectaculaire au bord de l'eau, citons Belhurst Estate à Genève et Thirsty Owl à Ovid. Le riesling est le vin le plus populaire, mais la région des lacs produit également du cabernet sauvignon, du zinfandel, du pinot noir, du chardonnay et du gewürztraminer.

 

29.Lac Powell, Utah et Arizona

Lac Américain Lac Powell, Utah et Arizona 

Best for Desert Houseboating : De la planète des singes à l'origine aux anges de Charlie : Full Throttle, plus de trois douzaines de films ont été tournés dans et autour du magnifique lac Powell.

Racontez votre propre histoire d'aventure lors d'une croisière en péniche dans la nature sauvage du désert de roche rouge. Créé par le barrage de Glen Canyon dans le nord de l'Arizona, ce vaste lac s'étend sur près de 321 km dans le sud inhabité de l'Utah et comprend plus de 80 canyons latéraux où votre bateau sera souvent le seul.

 

30.Lac Havasu, Arizona

Lac Américain Lac Havasu, Arizona 

Le meilleur pour faire la fête : Chaque printemps, des milliers d'étudiants se rassemblent sur la rive du lac Havasu, en Arizona, pour des fêtes en bateau qui durent 24 heures sur 24.

Il existe également de nombreux endroits pour faire la fête à terre, quelle que soit la saison : boîtes de nuit, bars, restaurants, chambres d'hôtel avec vue sur le lac et le patio du Heat Hotel.

 

31.Lac Moosehead, Maine

Lac Américain Lac Moosehead, Maine 

Le meilleur pour les sports de glace : Avec des températures hivernales qui plongent souvent sous le point de congélation et une glace de lac de 0.6 mètres d'épaisseur, le lac Moosehead est un territoire de prédilection pour les amateurs de sports de glace. La saison de pêche sur glace va du 1er janvier au 31 mars ; les pourvoyeurs locaux louent des cabanes de pêche chauffées, des coupe-glaces et des motoneiges pour vous y emmener.

 

Les courses sur glace - des voitures qui roulent à toute allure sur la surface gelée du lac - ont lieu les week-ends d'hiver sur une piste entretenue près de Greenville. Le sentier de motoneige de 257 km du lac Moosehead fait le tour du lac, avec un sentier secondaire (route 66) qui coupe directement la glace.

 

32.Walden Pond, Massachusetts

Lac Américain Walden Pond, Massachusetts 

Le meilleur pour la réflexion : La banlieue s'est peut-être étendue sur une grande partie de la forêt à l'ouest de Boston, mais Walden Pond reste à peu près comme autrefois, une oasis de calme pour recueillir vos pensées.

 

Les rives couvertes de forêts ressemblent beaucoup à ce qu'elles étaient dans les années 1840, lorsque le pionnier de l'environnement Henry David Thoreau vivait délibérément seul dans une cabane surplombant le petit lac glaciaire. La baignade, la pêche et le canoë sont les principales activités aquatiques ; des sentiers mènent à des endroits tranquilles autour du rivage.

 

33.Lac Yellowstone, Wyoming

Lac Américain Lac Yellowstone, Wyoming 

Des paysages sauvages impressionnants, une vie sauvage en bord de mer et une brise constante font du lac Yellowstone un endroit étonnamment propice au déploiement de votre toile et à la mise à l'eau.

La marina de Bridge Bay, sur la rive nord, dispose d'une rampe de lancement, de quais flottants et d'un poste de garde forestier pour acheter le permis de navigation non motorisée du parc national.

Les marins peuvent passer la nuit dans des campings spéciaux "boat party" sur la rive sud du lac, isolée (et sans route). Les gens naviguent sur Yellowstone depuis 1871, lorsque l'expédition Hayden a utilisé une barque à voile pour explorer le lac.

 

34.Table Rock, Missouri

Lac Américain Table Rock, Missouri 

Best for Music : Combinez le poisson-chat, les boulets de canon et le chant à Table Rock Lake, dans les Ozarks du sud du Missouri. Situées à la périphérie de Branson, une ville folle de musique, les rives du lac et ses stations balnéaires sont idéales pour des vacances qui allient des activités de plein air impressionnantes et de la musique country classique. Le festival annuel Bluegrass & Barbecue se déroule chaque printemps pendant trois semaines sur la péninsule d'Indian Point, sur la rive nord du lac.

 

35.Lac Caddo, Texas et Louisiane

Lac Américain Lac Caddo, Texas et Louisiane 

Le meilleur pour les recherches et les observations de Bigfoot : Zone humide de renommée internationale, le lac Caddo est délimité par des marécages primitifs, des cyprès enfoncés et une épaisse forêt où d'étranges créatures sont censées vivre.

Selon le North American Wood Ape Conservancy, des créatures velues et ressemblant à des animaux ont été détectées des dizaines de fois sur les rives du lac, y compris par des rencontres visuelles et des traces (oui, au moins, elles existent vraiment).

La plus récente observation, selon les rapports de la presse locale, a eu lieu en 2014. Que vous le croyiez ou non, Caddo est un endroit sinistrement beau à explorer à pied - ou par l'eau.

 

36.Lac Charles, Louisiane

Lac Américain Lac Charles, Louisiane 

Le meilleur pour la culture cajun : La culture cajun prend vie au cœur du pays du bayou, sur les rives du lac Charles, dans le sud-ouest de la Louisiane. Le front de mer sert de décor à plusieurs festivals annuels de nourriture et de musique.

 

Ryan Street, dans le centre-ville de Lake Charles (à deux pâtés de maisons du bord de l'eau), est l'endroit où l'on peut se rendre toute l'année pour écouter des airs locaux et manger - allez voir des endroits comme Sha Sha's of Creole et le Luna Bar & Grill.

 

37.Lac Washington, Washington

Lac Américain Lac Washington, Washington 

Le meilleur pour la course d'hydravions : Les bateaux les plus rapides du monde font la course sur le lac Washington à Seattle lorsque la série d'hydroplanes H1 Unlimited arrive en ville dans le cadre du festival d'été annuel Seafair (reporté cette année).

 

Ces bateaux de 3 000 chevaux peuvent franchir 321 km par heure en ligne droite et atteindre une moyenne de 241 km/h sur le circuit du lac Washington. Des "bateaux-tonnerre" vintage sont exposés au musée des hydroplanes et des bateaux de course du Kent, WA, situé à proximité.

 

38.Lac Flathead, Montana

Lac Américain Lac Flathead, Montana 

Le meilleur pour l'équitation : Des chevaux sauvages parcourent le parc national éponyme qui flotte dans ce lac de l'ouest du Montana. Le long de la rive attend le Flathead Lake Lodge, un établissement tout compris, où les clients peuvent profiter de leçons d'équitation, de randonnées, de tours de cuisine, de compétitions de courses de barils et de démonstrations d'attelage de chevaux.

D'autres ranchs de la vallée de Flathead peuvent organiser des séjours de camping de plusieurs jours pour les chevaux de bât dans les montagnes sauvages environnantes.

 

39.Lac Lady Bird, Texas

Lac Américain Lac Lady Bird, Texas 

Le meilleur pour le paddleboard debout : Lady Bird Lake serpente à travers Austin, qui se trouve être le siège de SUP ATX, le plus grand fabricant américain de stand-up paddleboard. Nommé d'après l'ancienne première dame, le lac offre une surface super lisse pour apprendre et perfectionner ce sport à la mode.

Les fans peuvent visiter l'usine de SUP ATX, acheter une planche toute neuve au showroom d'Austin, ou commencer par une location au Texas Rowing Center. Il dispose d'une grande flotte de location de stand-up-paddleboards, ainsi que de démonstrations, de leçons et de camps d'été.

 

40.Lac Oconee, Géorgie

Lac Américain Lac Oconee, Géorgie 

Le meilleur pour le golf : à mi-chemin environ entre Atlanta et le légendaire paradis du golf d'Augusta, la région du lac Oconee s'est imposée comme l'une des principales destinations de golf du pays depuis l'ouverture du terrain de golf The Landing en 1986. Neuf terrains de golf de classe mondiale bordent désormais les rives du lac, parmi lesquels le Tom Fazio National Course et le Great Waters, signé Jack Nicklaus.

 

41.Lac Erie, Ohio

Lac Américain Lac Erie, Ohio 

Le meilleur pour l'observation des oiseaux : depuis les années 1960, lorsque la rivière Cuyahoga a pris feu, la rive nord de l'Ohio est passée de zone sinistrée à enfant d'affiche écologique. Quarante ans de nettoyage environnemental ont ramené les oiseaux (et de nombreuses autres créatures) sur les rives du lac.

Le Lake Erie Birding Trail de l'État s'étend sur 502 km de front de mer entre Toledo et Conneaut, comprenant des eaux libres, des marais, des estuaires et des forêts de bord de lac dans lesquels on peut observer plus de 400 espèces d'oiseaux.

 

42.Lac Coeur d'Alene, Idaho

Lac Américain Lac Coeur d'Alene, Idaho 

Le meilleur pour les triathlons : Si vous devez vous entraîner pour un triathlon, passez ce temps à Coeur d'Alene, où le cadre est à la fois propice et inspirant, grâce à de longues pistes de course et de vélo au bord du lac et à une eau propre et claire.

Avec un héritage qui remonte au début des années 1980, "CDA" a été l'un des premiers endroits à s'adapter à l'engouement pour les trois sports, et le triathlon compétitif qui se déroule chaque année au bord du lac en août a été appelé il y a longtemps le "Scenic Challenge".

 

43.Lac des Ozarks, Missouri

Lac Américain Lac des Ozarks, Missouri 

Le meilleur pour se faire plaisir : Le bien-être rencontre la nature sauvage au Spa Shiki, sur les rives du lac tentaculaire de l'arrière-pays du Missouri. Du massage suédois aux enveloppements de thé vert biologique, des traitements exotiques du monde entier sont la marque de fabrique de cette retraite au bord du lac.

Mélangez vos soins avec d'autres activités de l'Ozark comme le bateau, la pêche au bar, le vélo, la randonnée et le golf en bord de mer.


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