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Culture Américaine
Qui a découvert l'Amérique ?

septembre 24, 2020

Qui a découvert l’Amérique ?

Pour la plupart d'entre nous, la réponse à cette question est simple : Christophe Colomb. C'est ce qu'on nous a appris à l'école et c'est pourquoi nous célébrons le jour de Christophe Colomb en Amérique (le lundi 12 octobre). Pourtant, c'est loin d'être évident.

Il existe d'autres théories sur celui qui est arrivé le premier - certaines bien documentées, d'autres beaucoup plus fragiles dans leur érudition. L'auteur Russell Freedom explore les différents prétendants au titre de "premier" dans son nouveau livre, Who Was First ? Discovering the Americas. Il partage ses réflexions avec NPR.

Lorsque vous avez commencé cette lecture, étiez-vous comme nous tous ? Croyiez-vous que Christophe Colomb avait découvert l'Amérique et que c'était tout, fin de l'histoire ?


1. Les Chinois ont découvert l’Amérique ? 

Les Chinois ont découvert l’Amérique ?

Nous avions vaguement conscience des Vikings. Mais en réalité, ce qui a suscité mon intérêt, c'est un livre intitulé 1421 : L'année où la Chine a découvert l'Amérique. Ce livre a été largement démystifié, mais ce qui est clair, c'est qu'il y a eu des vagues successives d'immigration dans l'hémisphère occidental en provenance de l'extérieur. D'où venaient-ils, quand sont-ils arrivés et comment sont-ils arrivés ici - tout cela reste encore spéculatif.

Parlez-nous des moines irlandais qui sont censés avoir précédé même les Vikings.

Cela tombe dans le domaine de la légende. Mais il est possible qu'ils aient traversé la mer du Nord, jusqu'à ce qui est maintenant Terre-Neuve, avant les Vikings. Personne ne le sait avec certitude.

 

2. Les vikings ont-ils découverts l’Amérique avant Christophe Colomb ? 

Les vikings ont-ils découverts l’Amérique avant Christophe Colomb ?

C'est bien établi. Nous avons visité le site archéologique à la pointe nord de Terre-Neuve. Il n'y a aucun doute à ce sujet. Il a été définitivement établi que les Vikings étaient là depuis environ 10 ans - plus précisément, Leif Erikson et sa famille élargie.


2.1 Y a-t-il des preuves matérielles qui subsistent aujourd'hui ?

Y a-t-il des preuves matérielles qui subsistent aujourd'hui ?


Oui, les restes de leurs maisons, de leur établissement. Il y a eu une fouille archéologique qui a duré six ou sept ans, puis ils ont reconstruit le campement à environ 100 mètres de là.


2.2 Leif Erikson et l’Amérique

 Leif Erikson et l’Amérique

Il était plein de ressources merveilleuses : du bois et du raisin. Venant du Groenland, comme lui, qui n'avait ni bois ni raisin pour faire du vin, ce furent deux découvertes inestimables. C'est pourquoi les Vikings l'appelaient "Vinland" ou Terre du vin.


2.3 Pourquoi les Vikings ne sont-ils pas restés plus longtemps ?

Pourquoi les Vikings ne sont-ils pas restés plus longtemps ?

Les Indiens ne voulaient pas qu'ils restent. La première rencontre a eu lieu lorsque les Vikings ont rencontré dix Indiens qui faisaient la sieste sous leurs canoës renversés - et les Vikings les ont tués. Cela n'a pas permis d'établir une très bonne relation mutuelle. 

Il y a eu quelques tentatives de commerce, mais les Vikings se sont sentis menacés et dépassés en nombre, et les Indiens n'ont pas apprécié leur présence. Les Vikings sont revenus en Amérique du Nord, mais seulement pour faire du commerce. Ils ne se sont jamais réinstallés.


2.4 Qu'en est-il de la théorie de la "Chine d'abord" ? Existe-t-il des preuves pour soutenir l'idée que les marins chinois ont mis le pied en Amérique avant Christophe Colomb ?

Qu'en est-il de la théorie de la "Chine d'abord" ? Existe-t-il des preuves pour soutenir l'idée que les marins chinois ont mis le pied en Amérique avant Christophe Colomb ?

Il existe des preuves crédibles qu'une flotte chinoise est allée jusqu'aux côtes africaines, dans l'actuel Kenya. C'était la plus grande flotte maritime du monde, sous le commandement de Zheng He, un des favoris de l'empereur.

Il n'est pas certain que la flotte ait contourné la corne de l'Afrique puis traversée l'Atlantique. Cette théorie a été largement rejetée par les experts en la matière. Il n'y a aucune preuve réelle. L'auteur utilise un sac de preuves, dont certaines sont suggestives et d'autres ridicules.


3. Donc, si Colomb n'était pas le premier, pourquoi a-t-il tout le mérite ?

Donc, si Colomb n'était pas le premier, pourquoi a-t-il tout le mérite ?

Il a ouvert l'Amérique à l'Europe (VOIR Ses Différents Voyages), qui était la puissance expansionniste de l'époque. C'est lui qui leur a permis de conquérir l'hémisphère occidental - et d'amener avec eux les maladies qui ont apparemment anéanti 90 % de la population. 

Il n'était pas le premier (et les Vikings non plus) - c'est une vision très eurocentrique. Il y avait déjà des millions de personnes ici, et leurs ancêtres ont donc dû être les premiers.


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