New York
Histoire De L'Empire State Building

septembre 06, 2020

Histoire De L’Empire State Building

Certains connaissent peut-être l'Empire State Building grâce au film classique "King Kong". D'autres peuvent se souvenir de l'avoir vu dans des films plus actuels comme "Elf" ou "Sleepless in Seattle". Ce bâtiment emblématique fait partie du centre-ville de New York depuis près de quatre-vingt-dix ans.

 

1. L'origine De La Construction De L'empire State Building

L'origine De La Construction De L'empire State Building

Le terrain sur lequel le gratte-ciel a été construit a joué un rôle dans la guerre révolutionnaire. C'était le site où les troupes du général George Washington  se sont retirées après la bataille de Kip's Bay en septembre 1776. Le terrain a été acheté par John Jacob Astor en 1826. 

C'est là que l'arrière-petit-fils d'Astor, William Waldorf Astor, a ouvert l'hôtel Waldorf en 1893. Le cousin de Waldorf, John Jacob Astor IV, a ouvert l'Astoria Hotel sur un terrain voisin. Les deux hôtels réunis comptaient 1 300 chambres.

Les deux hôtels ont fermé en 1929 pour faire place à ce qui allait devenir l'Empire State Building. Le terrain et l'hôtel furent vendus à la Bethlehem Engineering Corporation

Le terrain a ensuite été acheté par un groupe de riches investisseurs connus sous le nom d'Empire State, Inc. Le nom du groupe faisait référence au surnom de l'État. William F. Lamb, du cabinet d'architectes Shreve, Lamb and Harmon, a été engagé pour concevoir le nouveau bâtiment.

Le nouveau bâtiment devait à l'origine compter cinquante étages. Ces plans ont ensuite été révisés, augmentant la hauteur du gratte-ciel à quatre-vingts étages. Le groupe Empire State a dû faire face à une concurrence importante dans la course à la création du "plus haut bâtiment du monde". 

Le Chrysler Building et le Bank of Manhattan building (plus tard connu sous le nom de 40 Wall Street), situés à proximité, ont également été conçus et construits en même temps.

Chrysler Building Et 40 Wall Street

La démolition des hôtels Astoria et Waldorf a commencé en octobre 1929. Le projet se heurte à un obstacle financier en raison de la Grande Dépression qui commence plus tard dans le mois. 

Le groupe de propriétaires a obtenu un prêt de 27,5 millions de dollars de la Metropolitan Life Insurance Company afin que la construction puisse commencer en mars de l'année suivante.

Une fois la charpente métallique mise en place en avril 1930, la construction du reste du gratte-ciel se poursuit rapidement. L'ampleur du projet était assez impressionnante. 

Les camions apportaient quotidiennement plus de 300 sacs de chaux, 400 mètres cubes de sable, 5 000 sacs de ciment et 15 000 tuiles de cloison. Plus de 50 000 tonnes d'acier ont été utilisées pendant la construction.  Des milliers d'ouvriers ont travaillé par équipes de quatorze heures jusqu'à ce que le projet soit achevé en 1931.

Paysage Empire State Bulding

2. L'ouverture De L'Empire State Building

L'ouverture De L'Empire State Building

L'Empire State Building a ouvert ses portes le 1er mai 1931. Le gratte-ciel a ouvert 45 jours plus tôt que prévu, et a rapporté près de 20 millions de dollars sur le budget de 60 millions de dollars du projet. 

Le président Herbert Hoover et le gouverneur Franklin D. Roosevelt ne sont que quelques-unes des plus de 300 personnes qui ont assisté à la cérémonie d'inauguration et au déjeuner. Le bâtiment mesurait 1 050 pieds de haut, soit quatre pieds de plus que le Chrysler Building situé à proximité.

Malheureusement, le nouveau gratte-ciel fut bientôt connu sous le nom de "Empty State Building". En raison de son ouverture pendant la Grande Dépression, moins d'un quart de son espace disponible a été loué. 

La plupart des entreprises ont rarement loué plus d'un bureau à la fois pendant les premières années d'existence du bâtiment. Les lumières intérieures étaient souvent laissées allumées à toute heure pour donner l'impression qu'il y avait plus de locataires qu'il n'y en avait réellement.

Les efforts de marketing pour l'Empire State Building se sont rapidement intensifiés. Les touristes ont été attirés par le bâtiment grâce à son inclusion dans le "King Kong" de 1933. 

 

3. A Quoi Sert L'Empire State Building ? 

A Quoi Sert L'Empire State Building ?

L'entrée d'un dollar pour l'observatoire du gratte-ciel a été fortement promue sur les billets de train et dans les journaux locaux. Les propriétaires du bâtiment ont gagné plus de 2 millions de dollars de revenus grâce aux touristes du pont d'observation au cours de sa première année d'exploitation. Le pont d'observation est rapidement devenu très fréquenté. Il a enregistré son cinq millionième visiteur en 1944.

Un fait peu connu est que le gratte-ciel était également destiné à servir de station d'amarrage pour divers dirigeables. Des salles d'attente et des guichets pour les passagers devaient être construits au 86e étage. Un ascenseur devait ensuite amener les passagers au 101e étage. 

Des escaliers supplémentaires auraient été ajoutés pour amener les gens vers les dirigeables en attente à l'extérieur. Cependant, ces plans ont été abandonnés en raison des dangers potentiels qui auraient pu être causés par les courants d'air de la ville, les courants ascendants du bâtiment et les flèches des autres bâtiments voisins.

Le bâtiment a finalement commencé à faire des bénéfices au milieu des années 1950. La construction d'une grande antenne radio, d'une hauteur de plus de 200 pieds, a été ajoutée à la tour à partir de 1950. L'Empire State Building a été mis en vente en 1951

 

4. Le Propriétaire De L'Empire State Building

 Le Propriétaire De L'Empire State Building

Les hommes d'affaires Henry Crown, Alfred Glancy, Robert Stevens et Ben Tobin se sont associés pour acheter le gratte-ciel pour 51 millions de dollars plus tard dans l'année. La tour de radio a été achevée en 1953, et une demi-douzaine de stations de radio ont décidé de payer une redevance combinée de 600 000 dollars pour utiliser l'antenne pour leurs émissions de radio.

Crown est devenu le seul propriétaire de l'Empire State Building en 1954 après avoir racheté les parts de ses partenaires. Il a été propriétaire de l'immeuble jusqu'en 1961, date à laquelle Lawrence Wien et Harry Helmsley ont travaillé ensemble pour acheter le gratte-ciel pour 65 millions de dollars en 1961. 

Le duo a levé des fonds pour acheter le bâtiment par des actions individuelles de leur société Empire State Building Associates à plus de 3 000 personnes pour le prix élevé de 10 000 dollars par action. Cette nouvelle société a ensuite sous-loué le gratte-ciel à une autre des sociétés de Helmsley et Wien, qui a réuni le reste des fonds nécessaires.

 

5. Rénovation De L'empire State Building

Rénovation De L'empire State Building

Le bâtiment a fait l'objet d'une importante rénovation dans les années 1960. La façade extérieure et les fenêtres ont été rénovées et entièrement nettoyées, de nouveaux projecteurs et escaliers roulants ont été installés dans certaines zones et les anciens ascenseurs à commande manuelle ont été remplacés par des ascenseurs automatiques modernes.

En 1967, le gratte-ciel ne pouvait plus prétendre à la distinction d'être le plus haut bâtiment du monde. Ce titre a été attribué à la tour de radio et de télévision Ostankino à Moscou, en Russie. La tour nord duWorld Trade Center nouvellement érigée est devenue le plus haut bâtiment du monde lorsqu'elle a été achevée en 1970. Les tours étaient la propriété de Wien, Helmsley et de leur partenaire commercial Peter Malkin.

Le bâtiment a reçu son propre code postal en 1980. À cette époque, il accueillait en moyenne près de deux millions de visiteurs par an. Son 50e anniversaire a été célébré en mai 1981. 

Au cours de ce mois, le gratte-ciel a été nommé monument historique de la ville par la Commission de préservation des monuments historiques de la ville de New York. Il a également été déclaré monument historique national en 1986.

Plus de 50 millions de dollars ont été investis dans la rénovation de l'Empire State Building au milieu des années 1990. Après que le ministère de la justice des États-Unis et plusieurs groupes de défense des droits des personnes handicapées aient intenté un procès en 1992, la terrasse d'observation du gratte-ciel a été remodelée de manière à être plus accessible aux personnes handicapées. 

Les unités d'air conditionné, les systèmes d'alarme, les fenêtres, les ascenseurs et la façade extérieure en pierre calcaire ont également été remplacés au cours de la décennie.

Le terrain situé sous le bâtiment a été vendu à la compagnie d'assurance Prudential dans les années 1960. Ils ont ensuite vendu ce terrain à un partenaire commercial du propriétaire de l'hôtel Hideki Yokoi en 1991. 

T Shirt New York Empire State Building

6. Donald Trump Empire State Building

Donald Trump Empire State Building

Yokoi s'est ensuite associé à l'homme d'affaires Donald Trump. Les deux voulaient rompre le bail du gratte-ciel sur le terrain, avec pour objectif final de posséder à la fois le bâtiment et le terrain. 

Plusieurs batailles juridiques entre les deux hommes et les propriétaires actuels de l'immeuble ont suivi. Ces questions ne seront pas résolues avant le siècle prochain.

Yokoi et Trump ont vendu leurs parts de propriété du terrain à l'Empire State Building Associates en 2002. Malkin était désormais à la tête de cette société. Les questions de sécurité sont devenues une préoccupation croissante après les attaques terroristes du 11 septembre 2001 sur le World Trade Center, mais l'Empire State Building a quand même accueilli plus de 3 millions de visiteurs en 2004.

Le gratte-ciel a ensuite appartenu à la société cotée en bourse Empire State Realty Trust. La nouvelle entreprise, dirigée par Anthony Malkin, est devenue propriétaire en 2014.

Dans les années 2010, 500 millions de dollars supplémentaires ont été dépensés pour la rénovation et le réaménagement de l'immeuble. L'amélioration de l'efficacité énergétique du site, l'imperméabilisation, la climatisation et le hall principal ont été les principaux objectifs de ce projet. 

Un nouvel ascenseur en verre, des fenêtres supplémentaires, une énorme galerie d'art et une nouvelle terrasse d'observation au 80e étage du bâtiment sont d'autres éléments notables. Toutes ces améliorations ont été achevées à la fin de l'année 2019.

 

7. La Plus Haute Tour D'habitation De New York

La Plus Haute Tour D'habitation De New York

L'Empire State Building est le premier bâtiment au monde à compter plus de 100 étages (il atteint 102 étages). À l'intérieur du gratte-ciel se trouvent plus de 6 000 fenêtres et 70 ascenseurs. Il a une superficie totale de plus de 2,7 millions de pieds carrés. Les bureaux intérieurs sont loués par plus de 1 000 entreprises différentes.

Si vous passez devant le bâtiment la nuit et que vous regardez en haut, vous verrez peut-être certaines des fenêtres éclairées de différentes couleurs vives. Cela est parfois fait pour honorer les récents championnats de plusieurs équipes sportives professionnelles et universitaires de l'État. 

Des lumières spéciales ont également été installées pour honorer des citoyens remarquables tels que Frank Sinatra après sa mort et d'autres événements locaux et nationaux remarquables.

Que vous soyez natif de New York ou que vous veniez pour la première fois, vous devriez absolument prendre le temps de visiter ce bâtiment historique

Depuis le pont d'observation, vous pouvez voir la terre sur des kilomètres couvrant six états. Vous pouvez également faire un tour ou visiter les nombreux magasins de détail. C'est un trésor national qui ne manque jamais d'impressionner !

 

Lire L'Histoire De La Statue De La Liberté 


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