Culture Américaine
Les Villes Abandonnées Des États Unis

août 24, 2020

Les Villes Abandonnées Des États Unis

 gif ville fantôme

“Promenez-vous sur ces routes poussiéreuses pour avoir un aperçu d'une époque révolue, et imaginez les jours où les rues étaient animées, voire en plein essor.”

Les villes fantômes exercent une étrange attraction sur les voyageurs. C'est peut-être de pouvoir voir les vestiges d'une ville autrefois populaire et prospère qui a été laissée aux éléments.

Les villes fantômes ne sont pas seulement un phénomène du Far West (bien que certaines des mieux préservées se trouvent dans le Sud-Ouest aride). Vous pouvez trouver ces villes abandonnées dans tout le pays, de la Pennsylvanie à l'Alaska, de la Californie à l'Alabama. 

Certaines ont été abandonnées au fil du temps en raison de difficultés économiques ; d'autres ont été immédiatement évacuées, comme si c'était un navire qui coulait, laissant des bâtiments remplis de meubles, des magasins pleins de marchandises et des bancs d'église alignés. 

Ils sont assis là à la merci du temps et de la nature - et le temps est brutal, apportant avec lui le vandalisme et les incendies qui peuvent lentement et de manière répétée effacer les marques d'un précédent canton.

Si ces espaces abandonnés vous fascinent, inscrivez ces villes sur votre liste de choses à faire en allant aux États-Unis ! 


1) THURMOND, VIRGINIE OCCIDENTALE

THURMOND, VIRGINIE OCCIDENTALE

Dans le sud-ouest de la Virginie occidentale, Thurmond a servi d'arrêt pour la Chesapeake & Ohio Railroad avant l'ère des locomotives diesel. En 1910, Thurmond produisait 4,8 millions de dollars de revenus de fret, soit plus de 20 % des revenus de la compagnie ferroviaire. 

La prohibition de 1914 et la Grande Dépression des années 1930 ont cependant frappé la ville de plein fouet. Aujourd'hui, Thurmond compte encore quelques habitants - sept au dernier décompte - mais la plupart de sa grandeur et de sa splendeur passées sont tombées en ruines, ce qui en fait une ville fantôme presque vide. 

L'ancien dépôt de trains est aujourd'hui un musée, mais la principale attraction est la New River, une destination populaire pour le rafting. 

 

2) VIRGINIA CITY, MONTANA

VIRGINIA CITY, MONTANA

De riches filons d'or ont été découverts dans la région de Virginia City en 1863, ce qui a marqué le début de la croissance et du succès de la ville. 

Quelques années après que les mineurs l'aient trouvée riche, l'or s'est épuisé, tout comme la plupart des habitants de la ville. Il restait cependant assez d'or pour faire vivre quelques maisons et entreprises, mais pas pour remettre en état de nombreux bâtiments. 

La ville proche du parc national de Yellowstone est donc restée comme elle l'a toujours été. Aujourd'hui, Virginia City est un monument historique national qui rappelle le boom minier de l'époque victorienne. 


3) BODIE, CALIFORNIE 

BODIE, CALIFORNIE

Dans les Bodie Hills, non loin du lac Tahoe et de Reno, dans le Nevada, se trouve cette ancienne ville minière. C'était certainement une ville en plein essor, avec une population estimée à 10 000 habitants en 1880. 

En novembre 1881, les journaux ont même rapporté que Bodie était devenue une station balnéaire parce qu'il n'y avait pas eu de meurtres en une semaine entière. 

Déjà un peu déserte à l'approche de 1900, deux incendies au début des années 1930 ont détruit la plus grande partie de la ville, et les habitants qui sont restés ont vidé Bodie, laissant le peu qu'il y a à voir aujourd'hui.


4) BOMBAY BEACH, MER DE SALTON, CALIFORNIE

BOMBAY BEACH, MER DE SALTON, CALIFORNIE

Bombay Beach est devenue une destination de vacances dans les années 40 et 50, lorsque la mer de Salton, près de la frontière sud de la Californie avec le Mexique, est devenue populaire. 

Les promoteurs ont prévu que toute la zone de la rive est de la mer serait la version californienne de la Côte d'Azur. Mais la nature avait d'autres projets, et l'idée du port est restée la même, une idée. 

La salinité croissante de la mer de Salton (qui a tué de nombreux poissons et oiseaux) et une série d'inondations dues aux tempêtes tropicales des années 70 ont laissé la majeure partie de la zone déserte. 

Aujourd'hui, le littoral de Bombay Beach est entièrement inondé, et l'accumulation de sel a envahi et détruit la plupart des bâtiments et des remorques qui s'y trouvaient. 

La mer est alimentée par les rivières New, Whitewater et Alamo, en plus des eaux de ruissellement agricoles, des systèmes de drainage et des criques. 

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5) ORLA, TEXAS

ORLA, TEXAS

Orla est comme la plupart des centaines de villes texanes aujourd'hui désertes : Elle a été construite pour une raison. La plupart étaient des villes minières construites pendant la ruée vers l'or

Orla, qui se trouve à environ 65 km au nord de Pecos, sur la route américaine 285, a été créée en 1890 comme section de la Pecos River Railroad. 

Bien que quelques personnes y vivent et y travaillent encore (elle reste un point d'expédition d'équipement), la plupart des bâtiments et des maisons ont été abandonnés et sont dans un état de délabrement avancé, ce qui en fait une destination populaire pour les photographes et les amateurs de villes fantômes.


6) KENNECOTT, ALASKA

KENNECOTT, ALASKA

Comme un éclair dans une casserole, Kennecott est venu et est reparti en quelques années seulement. Après avoir produit 200 millions de dollars de minerai de fer de 1911 à 1938, les mines se sont épuisées, et Kennecott était trop éloigné (la civilisation la plus proche est à 96 km de là, en Chine) pour survivre. La ville avait autrefois un hôpital, une école, une patinoire et un court de tennis. 

Les bâtiments d'origine du moulin sont toujours là, mais c'est à peu près tout. Bien que son orthographe soit légèrement différente, la ville de Kennecot se trouve à côté du glacier Kennicott, au nord-est de Valdez, et fait partie du parc national et de la réserve de Wrangell-St.


7) CENTRALIA, PENNSYLVANIE

CENTRALIA, PENNSYLVANIE

L'histoire de Centralia est particulièrement intéressante. La ville, située à environ deux heures au nord-ouest de Philadelphie, est presque morte à la suite d'un incendie de mine de charbon souterraine en 1962, qui brûle toujours. Un groupe d'employés municipaux a mis le feu à un tas d'ordures dans un cimetière, et le feu s'est accidentellement propagé sous terre dans de vieilles mines. 

Au début, personne ne s'est rendu compte que le feu s'était propagé, mais bientôt des fissures sont apparues dans le sol d'où se dégageaient de la fumée et du monoxyde de carbone. 

En 1981, la ville entière a été évacuée ; en 1992, tous les biens immobiliers ont été revendiqués comme domaine éminent et condamnés par l'État ; et en 2002, le code postal a été rappelé. 

Quelques habitants ont cependant tenu bon et ont conclu un accord avec l'État en 2013, selon lequel ils peuvent y vivre leur vie, après quoi leur propriété sera revendiquée par le domaine public. De la fumée s'échappe encore des fissures dans le sol. 


8) RHYOLITE, NEVADA

RHYOLITE, NEVADA

Véritable ville du boom minier du Far West, Rhyolite se trouve à environ 200 km au nord-ouest de Las Vegas, près du parc national de la Vallée de la Mort. La ville doit son nom à une roche volcanique rosâtre trouvée dans la région, mais l'or a été le moteur de son bref boom. 

Des milliers de personnes ont afflué à Rhyolite après les découvertes de la prospection au début des années 1900, et même Charles M. Schwab a investi dans ses infrastructures. 

À son apogée, environ 10 000 personnes habitaient Rhyolite. Mais les mines voisines s'épuisent rapidement et, après le tremblement de terre de San Francisco en 1906 et la panique financière de 1907, la plupart des mineurs et leurs familles décident Rhyolite a été utilisée comme décor de cinéma pour les films du Old West dans les années 1920, mais la ville n'est jamais revenue à ses jours de gloire et aujourd'hui elle s'effrite lentement.


9) CAHABA, ALABAMA

CAHABA, ALABAMA

Cahaba (également orthographié Cahawba), Alabama, au sud-ouest de Selma, a été à un moment donné la première capitale permanente de l'État, mais sa situation au confluent des rivières Alabama et Cahaba en faisait un risque d'inondation. 

Cahaba a perdu son statut de capitale en 1826, mais s'est brièvement ralliée comme point de distribution du coton et comme site d'une prison pour les soldats de l'Union. Après la guerre civile, elle est devenue une communauté populaire pour les esclaves libérés. 

Mais les inondations ont fini par l'emporter et, au début du XXe siècle, la plupart des bâtiments étaient abandonnés. La région n'est plus habitée, mais la Commission historique de l'Alabama maintient Cahaba comme site historique de l'État et comme site archéologique.


10) CODY, WYOMING

 CODY, WYOMING

Fondée dans les années 1870 par le colonel William F. "Buffalo Bill" Cody, la ville du même nom de Cody compte toujours près de 10 000 habitants. Il y a cependant une partie de Cody - appelée Old Trail Town - qui ressemble à l'époque du Far West de Buffalo Bill et compagnie. 

Les bâtiments historiques ont été rassemblés et déplacés dans la région depuis d'autres endroits du Wyoming et du Montana. Bien que les bâtiments ne soient pas d'origine de leur site actuel, ils sont authentiques et l'esprit du passé est toujours vivant. 

Cody se trouve juste à l'est du parc national de Yellowstone et est une étape touristique populaire qui comprend des reconstitutions du Far West à Old Trail Town.


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