Qui Était L'Oncle Sam

novembre 17, 2020

Personnage Americain Oncle Sam

Il fait partie de la publicité depuis plus de 100 ans, apparaissant sur des produits allant des céréales à l'assurance automobile. Il a recruté des Américains pour le service militaire et nous a encouragés à soutenir l'effort de guerre. 

Son nom est mentionné dans des chansons populaires. Il apparaît régulièrement dans des caricatures politiques publiées dans les journaux de tout le pays. Il traîne même dans les couloirs de ce musée.

Un accessoire d'exposition représentant l'Oncle Sam mène le chemin dans un des couloirs de notre personnel, un point de repère pour les nouveaux employés et les stagiaires

 

Qui est l'oncle Sam

Qui est l'oncle Sam

L'image de l'Oncle Sam comme personnification de notre nation et de notre gouvernement est très répandue et immédiatement reconnaissable. Maisvous êtes-vous déjà demandé d'où il venait ?Était-il purement imaginaire ou basé sur un personnage historique réel ?

Le personnage de l'Oncle Sam a une longue histoire. L'utilisation de figures allégoriques pour représenter un lieu remonte à l'époque romaine classique, et la Renaissance les a rétablies dans l'art et la culture occidentale dès le 17e siècle.

 

Columbia

Columbia personification

Aux premiers temps des États-Unis, une figure féminine nommée Columbia (le nom est dérivé de Christophe Colomb) représentait la nation ; elle a conservé sa place de symbole souvent utilisé de notre pays tout au long du début du XXe siècle.

L'oncle Sam existe depuis presque aussi longtemps, apparaissant parfois aussi avec Columbia. Il existe plusieurs théories sur ses origines, mais l'histoire la plus citée remonte à un homme de Troy, à New York

 

Origine de Oncle Sam

Origine de Oncle Sam

Sam Wilson livrait de la viande conditionnée en barils aux soldats pendant la guerre de 1812. Wilson était un homme apprécié et digne de confiance à Troy, et les habitants de la région l'appelaient "Oncle Sam".

Lorsque les habitants de la ville ont vu ces barils de viande marqués "U.S.", ils ont supposé que les lettres signifiaient "Oncle Sam", et les soldats ont adopté la même façon de penser. 

En réalité, Wilson avait étiqueté les barils "U.S." pour "États-Unis", et ainsi les deux idées se sont fusionnées - l'Oncle Sam est devenu un symbole pour les États-Unis d'Amérique

(Cette histoire est également celle du Congrès unique officiel qui a adopté une résolution en 1961 adoptant ce récit comme histoire officielle).

L'Oncle Sam a commencé à apparaître en images et en littérature peu après la guerre de 1812. Il a été popularisé à la fin du XIXe siècle dans des caricatures politiques par l'un des dessinateurs les plus connus du pays, Thomas Nast

Cependant, l'affiche de recrutement de 1917 de l'Oncle Sam vous demandant de vous engager dans l'armée est peut-être la représentation la plus durable du caractère national.

La Division de l'histoire des forces armées du musée possède le dessin original utilisé pour produire ces affiches. James Montgomery Flagg a créé des dizaines d'affiches pour les États-Unis pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. 

Flagg était un illustrateur et un artiste, et a réalisé à l'origine ce dessin particulier de l'Oncle Sam pour la couverture d'un journal hebdomadaire. Le titre de l'affiche était "What Are You Doing for Preparedness ?", mais pour l'affiche de recrutement, la légende était "I Want YOU for U.S. Army".

 

En Angleterre

Oncle Sam En Angleterre

L'image et la légende sont elles-mêmes basées sur une affiche de recrutement antérieure de Lord Kitchener, le secrétaire d'État britannique à la guerre, en Grande-Bretagne, dans une pose très similaire. 

Kitchener était un homme populaire en Grande-Bretagne et un choix évident pour encourager le public à soutenir leur pays dans la guerre. Flagg a adopté la pose et le langage de l'affiche britannique, mais l'a transformée en quelque chose de plus durable en utilisant une figure allégorique plutôt qu'historique.

En effet, l'image était puissante : Les traits frappants de l'Oncle Sam, ses sourcils expressifs, son doigt pointé et son adresse directe au spectateur ont fait de ce dessin une icône américaine

Le gouvernement a imprimé quatre millions d'affiches en 1917 et 1918 et l'image a été utilisée à nouveau pendant la Seconde Guerre mondiale. L'affiche a de nombreuses retombées : la combinaison de la pose et de la légende se prête à des variations ; c'est une sorte de première version d'un meme Internet. Ces nouvelles images imitatives tirent leur force de notre familiarité avec l'affiche originale.


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